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Bienestar

A continuación le presentamos 9 de los mejores aceites esenciales de 2019

9 Diciembre 2019

Por el Dr. Eric Madrid

En este artículo:


Hora de desempolvar el difusor.

Por siglos, las personas alrededor del mundo han conocido los beneficios de los aceites esenciales. Hay indicios de que fueron usados desde los tiempos del antiguo Egipto en momificaciones y fiestas ceremoniales. Incluso estos aceites sumamente venerados han sido usados como moneda a lo largo de la historia. 

Los aceites esenciales aún se usan hoy para muchos fines. Sus aromas agradables los hacen ideales para fragancias y perfumes, y aún son apreciados por sus potenciales beneficios para la salud. Los difusores son una forma popular de experimentar estos aceites esenciales, además de su uso tópico e interno. 

Aviso: es siempre muy importante leer la etiqueta ya que muchos aceites no pueden ser tomados por vía oral o usados directamente sobre la piel. 

A continuación le presentamos 9 de los mejores aceites esenciales de 2019.

Lavanda

El dulce olor de la lavanda hace que sea uno de los aceites esenciales más conocidos y reconocidos. Su característico color violeta convierte a la lavanda en una de las plantas favoritas de los jardines caseros, y a menudo sus hojas también son recogidas, secadas y usadas para una variedad de propósitos. En la actualidad, es un aditivo común tanto en alimentos como en cosméticos. 

La lavanda, que es parte de la familia de las mentas, ha sido usada durante miles de años por diversas culturas alrededor del mundo. Los científicos han extraído más de 100 fitoquímicos de la lavanda. 

Si bien las primeras pruebas documentadas de su uso provienen de los griegos y romanos, tradicionalmente la lavanda ha sido usada para ayudar a reducir la ansiedad y como antiséptico. 

La lavanda puede ser usada para lo siguiente:

  • Estrés: inhalar el aroma de la lavanda puede ayudar a reducir los niveles de estrés físico y mental
  • Ansiedad: la lavanda ayuda a reducir los niveles de ansiedad
  • Insomnio: ayuda a mejorar la calidad del sueño si se usa de forma tópica y se inhala
  • Presión arterial: un estudio del año 2017 mostró que la lavanda redujo la presión arterial luego de una cirugía a corazón abierto, mientras que un estudio del año 2015 también mostró beneficios para la salud arterial
  • Necesidades antifúngicas y antibacterianas
  • Picaduras de insectos: ayuda a disminuir el riesgo de infección y reduce la picazón cuando se aplica de forma tópica
  • Quemaduras leves: ayuda a reducir el dolor de las quemaduras. Aplique directamente o mezcle con aceite de coco
  • Eczema: aplique directamente sobre la piel seca o mezcle con aceite de coco para aliviar los síntomas 
  • Alivio del dolor: ayuda a aliviar los músculos y articulaciones adoloridos cuando se aplica durante un masaje
  • Alivio del dolor durante la cirugía: los estudios muestran que el uso de la lavanda durante las cirugías reduce los niveles de dolor
  • Síndrome del túnel carpiano: un estudio del año 2017 publicado en Journal of Hand Therapy mostró que la lavanda redujo el dolor de muñecas cuando se aplicó de forma tópica

El aceite esencial de lavanda combina bien con los aceites de clavo y romero . Aviso: algunas personas podrían experimentar sensibilidad a la aplicación tópica ya que puede provocar una reacción alérgica. 

Aceite de jojoba

El aceite de jojoba (Simmondsia chinensis) es una sustancia cerosa que proviene de la semilla de la planta perenne y resistente a las sequías del mismo nombre. La jojoba, que es originaria del suroeste de Estados Unidos y el norte de México, ha sido apreciada por su aceite durante siglos. Tradicionalmente, el aceite ha sido usado de forma tópica para tratar las heridas y los dolores, y también puede ser usado en un difusor o incluso mezclado con otros aceites esenciales para crear un aroma personalizado y relajante. También se aplica con frecuencia de forma tópica.

El aceite de jojoba es conocido por las siguientes propiedades:

  • Hidratación
  • Antienvejecimiento 
  • Curación de heridas
  • Antioxidante
  • Antibacteriano
  • Lucha contra el acné
  • Calmante (especialmente para las quemaduras de sol)

Combina bien con los aceites de eucalipto, menta, tomillo, romero, y lavanda .

Árbol de té

El aceite de árbol de té proviene de las hojas del árbol de té Melaleuca. Se encuentra mayormente en Australia, donde ha sido usado como medicina por los aborígenes durante cientos de años. Algunos describen el aroma del árbol de té como medicinal y fresco, y otros afirman que es similar al alcanfor. El nombre se le atribuye al capitán de navío británico James Cook, y no tiene relación con la bebida. 

El árbol de té tiene muchos beneficios:

  • Antifúngico: los estudios han mostrado que este aceite tiene propiedades antifúngicas. A menudo he sugerido su uso en pacientes que buscan un tratamiento de primera línea para las infecciones micóticas de las uñas. Recomiendo que se aplique una o dos veces por día a la uña, y he visto buenos resultados cuando se usa de forma constante. También puede ser aplicado sobre la piel para tratar el pie de atleta.
  • Antibacteriano: un estudio del año 2017 realizado en ratones mostró que la inhalación del aceite de árbol de té podía ayudar a combatir la neumonía. Se necesitan más investigaciones antes de que se use de esta manera en las personas. 
  • Un estudio del año 2017 realizado en Roma, Italia, mostró que enjuagarse la boca con aceite de árbol de té era beneficioso para aquellas personas con inflamación causada por la gingivitis
  • Curación de heridas: aplique de forma tópica para ayudar a prevenir las infecciones
  • Ayuda a controlar la caspa: aplique de forma tópica en el cuero cabelludo para ayudar a reducir la descamación

ADVERTENCIA: No consuma el aceite de árbol de té por vía oral debido al riesgo de sufrir efectos secundarios, como confusión y pérdida del control muscular. Algunas personas también pueden ser sensibles a la aplicación tópica.

El árbol de té combina bien con los aceites de lavanda y mirra .

Menta

La menta es una hierba bien conocida y un aceite esencial. Es un híbrido de la yerbabuena y la menta acuática, su olor es penetrante y fresco, y uno de sus principales componentes es el mentol. En los últimos tiempos, la menta ha sido usada como saborizante en la goma de mascar, y todavía es muy apreciada por sus numerosos beneficios para la salud. 

La menta puede ayudar con lo siguiente: 

  • Síntomas del síndrome del intestino irritable (IBS)
  • Dolores de cabeza, especialmente aquellos causados por la tensión
  • Infecciones de las uñas: la aplicación tópica puede ayudar con las infecciones fúngicas
  • Infecciones cutáneas: un estudio del año 2012 mostró que podía proteger de las infecciones cutáneas
  • Infecciones de las vías respiratorias altas
  • Picazón causada por el embarazo: cuando se aplica de forma tópica, la menta ayuda a disminuir la picazón causada por el embarazo, según lo observado en los estudios. Evite el consumo por vía oral.
  • Eczema: cuando se aplica de forma tópica ayuda a minimizar la irritación de la piel
  • Crecimiento del cabello: un estudio del año 2014 publicado en Toxicological Research mostró que cuando la menta se aplica de forma tópica puede ayudar a que el cabello crezca

La menta se mezcla bien con los aceites de lavanda, romero y eucalipto .

Limoncillo

Si bien tienen nombres similares, el aceite esencial de limoncillo y el aceite esencial de limón provienen de plantas distintas. El aceite de limoncillo proviene de la planta perenne Cymbopogon y puede ser ingerido por vía oral, aplicado de forma tópica o usado en un vaporizador. También se usa habitualmente como saborizante. Su ingrediente activo es el limoneno. 

Los beneficios del limoncillo incluyen:

  • Repelente natural de insectos
  • Propiedades antioxidantes
  • Propiedades antibacterianas
  • Antiinflamatorio para las enfermedades cutáneas
  • Propiedades ansiolíticas
  • Alivio de la caspa
  • Alivio de los músculos adoloridos cuando se aplica de forma tópica
  • Reduce la inflamación y el dolor de la artritis reumatoide

Eucalipto

Los eucaliptos son un género de árboles que comprenden a más de 700 especies, la mayoría de las cuales son perennes. La planta, que está cubierta de glándulas sebáceas, es originaria de Australia, donde los aborígenes la han usado como medicina por miles de años. Por lo general, la hierba se encuentra en gomitas, pasta dental y gotas para la tos. 

El aceite que se extrae de las hojas del eucalipto tiene propiedades antisépticas y desinfectantes. Si las hojas o los aceites son consumidos en grandes cantidades, pueden ser tóxicos. Sin embargo, los koalas y las zarigüeyas pueden consumir las hojas de forma segura y depender de ellas como principal fuente alimenticia. Aviso: Evite el consumo por vía oral de este aceite esencial. 

Los beneficios del aceite de eucalipto incluyen: 

  • Alivio para las infecciones en las vías respiratorias altas: la inhalación de una mezcla de hierbas que contenga eucalipto reduce los síntomas de la infección, según lo observado en estudios
  • Propiedades antibacterianas: un estudio del año 2012 mostró que protege a la piel de las infecciones bacterianas cuando se aplica de forma tópica
  • Propiedades antifúngicas: cuando se aplica de forma tópica, el eucalipto puede eliminar los hongos
  • Uso como desodorante natural: aplique de forma tópica en las axilas 

El eucalipto combina bien con los aceites de lavanda y limón.

Aceite esencial de naranja

La naranja es una de las frutas cítricas más comunes, y por ende, uno de los aceites esenciales más populares. La naranja es un híbrido entre otras dos frutas cítricas, una mandarina y un pomelo, y su origen se remonta a la antigua China, donde fue mencionada por primera vez en la literatura alrededor del año 314 a.C. 

Se cree que los españoles trajeron la naranja a Norteamérica y es probable que hayan plantado el primer árbol en La Española, la isla donde actualmente están Haití y República Dominicana. Las naranjas se volvieron populares entre los marineros una vez que se conoció que la vitamina C en la fruta podía ayudar a prevenir el temido escorbuto. 

Como aceite esencial es dulce, relajante y su aroma familiar crea un ambiente agradable. Puede ser aplicado de forma tópica, usado en un difusor o consumido por vía oral. El aceite es extraído de la cáscara.

El aceite de naranja es conocido por sus muchos beneficios:

  • Propiedades antibacterianas
  • Inhibe el crecimiento de los tumores pulmonares según los estudios
  • Antiinflamatorio
  • Pesticida ecológico (altera los caminos de las hormigas)
  • Mata a las hormigas rojas de fuego
  • Estimula el crecimiento de lactobacilos en el intestino

Combina bien con canela

Limón 

El limón es un aroma familiar, agrio y dulce al mismo tiempo. El árbol es originario del sur de Asia, específicamente del noreste de India. El limón ingresó a Europa alrededor del año 200 d.C., y su uso puede ser rastreado hasta Egipto, alrededor el año 700 d.C. 

El limón es rico en vitamina C. El aceite, que se extrae de la cáscara, tiene muchos usos y es ampliamente utilizado en productos de belleza debido a sus propiedades antioxidantes. Asimismo, un estudio del año 2014 concluyó que “el aroma del limón puede ser efectivo para reducir las náuseas y vómitos que se producen durante el embarazo.” 

También tiene muchos otros beneficios:

  • Propiedades ansiolíticas y antidepresivas cuando se inhala vaporizado
  • Propiedades antibacterianas cuando se aplica de forma tópica
  • Estimula la agudeza mental cuando se inhala
  • Ayuda a sanar las heridas: cuando se aplica de forma tópica
  • Ayuda con la indigestión: si se toma con un vaso de agua puede estimular el proceso digestivo
  • Repelente de insectos: cuando se aplica de forma tópica ayuda a mantener a los insectos lejos
  • Desinfectante: si se mezcla con agua puede ser usado para limpiar superficies suavemente
  • Garganta irritada: las propiedades antioxidantes ayudan a eliminar los virus en la garganta
  • Cuidado de la piel: si se mezcla con aceite de coco y se aplica sobre la piel ayuda a proteger de la oxidación y los cambios por la edad.   

El aceite de limón se combina bien con el aceite de eucalipto.

Romero

El romero es una hierba perenne común cuyas flores varían de color desde el blanco hasta el violeta y el azul, e incluso algunas veces hasta el rosado. La flor normalmente florece durante la primavera y el verano en el hemisferio norte, y es originario de la región mediterránea. El nombre tiene origen latín y se traduce como “rocío del mar”.

El primer escrito sobre el romero fue realizado por los egipcios y se remonta al año 5000 a.C. Asimismo, los egipcios usaron esta hierba en sus ceremonias de entierro. Al parecer el romero fue traído a China alrededor del año 200 d.C. y a Europa en el siglo 14.

El romero contiene polifenoles, los cuales tienen propiedadesantioxidantes, antiinflamatorias, que reducen el colesterol y estabilizan la glucosa.

El romero ha mostrado que tiene muchos beneficios para la salud , y de acuerdo con un artículo en el New York Times, este tiene gran importancia en la dieta de una de las poblaciones más saludables y antiguas del mundo, la cual vive en Acciaroli, Italia. El romero puede ser usado para lo siguiente:

  • Memoria: un estudio del año 2017 concluyó que “la inhalación del aceite esencial de romero incrementó la memorización de números”
  • Lesión cerebral traumática (TBI): un estudio del año 2016 en el que se usó animales mostró una mejora en la función cerebral de los sujetos lesionados
  • Pérdida del cabello: un estudio del año 2015 mostró una mejora en el crecimiento del cabello al aplicarse de forma tópica sobre el cuero cabelludo. Sin embargo, tomó seis meses para que se viera una diferencia
  • Espasmos musculares: este aceite esencial ayuda a relajar los músculos cuando se usa durante el masaje
  • Protección antioxidante: el romero es un potente antioxidante, según lo observado en los estudios

ADVERTENCIA: Algunos podrían ser sensibles a este aceite esencial y unas cuantas personas han experimentado reacciones cutáneas.

El romero combina bien con los aceites de lavanda y menta 

Referencias:

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