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Condiciones

Principales riesgos para la salud de los hombres

29 Octubre 2018

Por Eric Madrid, Doctor en Medicina

En este artículo:

En todo el mundo es bien sabido que los hombres morirán a una edad más temprana que sus contrapartes femeninas. En algunos países, la brecha puede ser cercana a un año, mientras que en otros, como en Rusia, por ejemplo, los hombres morirán casi 12 años antes que sus compañeras. Si se toman acciones saludables positivas, se estaría avanzando en la dirección correcta para mejorar la salud de los hombres y minimizar esta discrepancia.

Quizá existan algunas cosas que los hombres puedan hacer para aumentar su esperanza de vida. Sin embargo, antes de intentar encontrar la solución, debemos comprender las principales causas de muerte entre los hombres. Una vez que entendamos eso, podemos empezar a hacer cambios.

Enfermedades cardio y cerebrovasculares

Las enfermedades cardio y cerebrovasculares son las principales amenazas contra la salud de los hombres en los Estados Unidos, Europa y Asia. Los ataques al corazón ocurren cuando una arteria principal en el músculo del corazón se bloquea. Esto reduce el flujo sanguíneo y el oxígeno hace que la parte afectada del corazón se dañe, lo cual puede provocar que el corazón deje de bombear o puede conducir a un ritmo cardíaco mortal.

Los accidentes cerebrovasculares se producen cuando se bloquea el flujo de sangre al tejido cerebral sano. El 80 por ciento de los accidentes cerebrovasculares son causados por un coágulo de sangre en una arteria, mientras que el 20 por ciento de los accidentes cerebrovasculares se deben a una ruptura de la arteria, lo cual causa una hemorragia en el cerebro. Si no es fatal, puede provocar inflamación y la muerte de ciertas células cerebrales, en cuyo caso puede ocasionar debilidad en los brazos y piernas, así como también deficiencias en el habla.

Desafortunadamente, a medida que más países adoptan el estilo de vida occidental en lugar de sus dietas ancestrales, las enfermedades cardio y cerebrovasculares continuarán progresando. Tan solo en los Estados Unidos, las enfermedades cardíacas y vasculares matan innecesariamente a más de 1 millón de personas cada año. En todo el mundo, más de 17 millones mueren anualmente.

La presión arterial alta es uno de los principales factores de riesgo para contraer enfermedades cardio y cerebrovasculares: más de 1 billón de los 7,6 mil millones de personas en el mundo tiene presión arterial alta.

También hay algunas evidencias de que las bacterias intestinales pueden aumentar el riesgo de contraer una enfermedad cardio y cerebrovascular. Los científicos han demostrado que cuando ciertas bacterias intestinales digieren alimentos, como carne roja, huevos, productos lácteos y otros productos animales con alto contenido de L-carnitina y colina, producen un químico llamado TMA (trimetilamina). Luego, el hígado transforma la TMA en TMAO (N-óxido de trimetileno), el cual causa daño oxidativo en los vasos sanguíneos. Se cree que al mejorar la salud de los microbiomas intestinales junto con una dieta de diversos alimentos se podría ayudar a reducir la producción excesiva de TMA. Es posible que los médicos recomienden prebióticos y probióticos en un futuro próximo como un método para ayudar a prevenir enfermedades vasculares.

Factores de riesgo para las enfermedades cardio y cerebrovasculares

  • Presión arterial alta hace que el corazón trabaje más de lo que él puede
  • Fumar causa daño en los vasos sanguíneos y promueve la obstrucción de las arterias
  • Diabetes causa daño oxidativo en los vasos sanguíneos
  • Obesidad causa estrés adicional en el corazón
  • Historia clínica familiar de enfermedades de corazón una vida saludable puede reducir este riesgo
  • Colesterol alto contribuye a que las arterias se obstruyan
  • Dieta pobre especialmente si es baja en frutas y verduras
  • Apnea del sueño / falta de sueño genera estrés excesivo en el corazón
  • Arruga diagonal en el lóbulofactor de riesgo genético
  • Patrón de calvicie masculina factor de riesgo genético

Comer saludable

Elegir la comida correcta que se va consumir es una de las mejores maneras de prevenir enfermedades cardíacas al mismo tiempo que reduce inflamaciones en el sistema vascular. Los beneficios para el corazón a base de una dieta mediterránea han sido probados por varios estudios. Por ejemplo, un estudio del 2013 en el New England Journal of Medicine concluyó que “entre las personas con alto riesgo cardiovascular, una dieta mediterránea complementada con aceite de oliva extra virgen o con nueces redujo la incidencia de eventos cardiovasculares mayores”.

Una dieta que incluya generosas porciones de nueces, semillas, aceite de coco, té verde, frutas y verduras frescas juega un papel importante en la salud del corazón en general, además aporta vitaminas y minerales adecuados. Cuando la dieta no sea adecuada, también podría considerar tomar suplementos.

Suplementos para tener un corazón sano

Encuentre más información sobre Remedios naturales para tener un corazón sano.

Cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón es uno de los cánceres más comunes en el mundo, el cual conduce a una muerte prematura. El consumo de tabaco causa el 85 por ciento de todos los cánceres de pulmón,  la contaminación y la exposición a agentes contaminantes en el lugar de trabajo también son grandes responsables. En todo el mundo, los húngaros, los armenios y los macedonios tienen algunas de las tasas más altas de esta devastadora enfermedad. Los que viven en otros países europeos y los norteamericanos también corren un mayor riesgo, mientras que los de África, América Latina y el Caribe tienen algunas de las tasas más bajas de cáncer de pulmón.

Factores de riesgo según la sociedad americana del cáncer

  • Fumar cigarrillos
  • Alcoholismo
  • Exposición de fumadores pasivos
  • Exposición al amianto
  • Exposición al gas radón
  • Contaminación del aire tanto interior como exterior
  • Arsénico en el agua potable
  • El uso de suplementos de betacaroteno en fumadores

Síntomas del cáncer de pulmón

  • Comienzos de tos
  • Tos con sangre
  • Dificultad para respirar
  • Cansancio
  • Pérdida de peso inexplicada

Si le preocupa que pueda tener alguno de los síntomas de cáncer de pulmón, consulte a su médico. La mayoría de médicos aconsejan una radiografía de tórax. Dependiendo de sus factores de riesgo, también se le podría realizar una tomografía computarizada en el tórax. Los que tienen infecciones pulmonares crónicas provocadas por hongos a veces parece que tuvieran cáncer de pulmón, por lo que es necesaria una biopsia en caso de que se encuentre una anomalía.

Dieta cuando se sufre de cáncer de pulmón

Un estudio del 2003 demostró que una dieta rica en frutas y verduras, que contenga antioxidantes protectores, podría reducir el riesgo de sufrir de cáncer de pulmón en un 25 por ciento. Es probable que esto suceda porque los antioxidantes ayudan a protegernos contra las toxinas. Además, un estudio de metaanálisis realizado en el 2004 con 8,938 pacientes demostró que las dietas ricas en  vitamina C (ácido ascórbico) protegían los pulmones contra el cáncer. Se obtuvo un reducción de riesgo del 7 por ciento gracias al consumo de 100 mg/diarios de vitamina C. Consumir las vitaminas de los alimentos es mejor, pero para algunos, eso puede ser difícil. En ese caso, puede considerar tomar suplementos.

Suplementos que podrían ser protectores:

  • Vitamina C de 500 a 1,000 mg una o dos veces por día.
  • Vitamina D – de 2,000 a 5,000 UI una vez por día.
  • Cúrcuma– como se indica en la etiqueta.

Neumonía y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

En todo el mundo, el tabaco representa el principal riesgo de desarrollar neumonía y, más grave aún, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC); una enfermedad pulmonar crónica causada principalmente por el uso del tabaco. Millones de personas son hospitalizadas cada año debido a sus complicaciones. Dejar de consumir tabaco es lo más importante que una persona puede hacer para ayudar a prevenir las muertes prematuras a causa de infecciones pulmonares.  

El tabaco también reduce los niveles de vitamina C en la sangre además de permitirle a las toxinas entrar en el torrente sanguíneo a través de los pulmones.  

Un estudio del 2016 dirigido por el Dr. Shin concluyó que el extracto de corteza de pino podría ser un tratamiento para la EPOC. Asimismo, otro estudio realizado en el 2017 demostró que aquellos que sufrían de una EPOC pudieron reducir su progresión gracias al consumo de extracto de corteza de pino.

Otros estudios han demostrado que las personas que sufren de un EPOC y además tienen bajos los niveles de vitamina D en su sangre tienen un mayor riesgo de desarrollar problemas respiratorios.  

Suplementos que podrían ser protectores

Cáncer de colon

De acuerdo a la Sociedad Americana del Cáncer, el cáncer de colon representa un 8 por ciento de todas las muertes por cáncer en los hombres, y el 9 por ciento en las mujeres. En todo el mundo, más de 1.3 millones de casos de cáncer de colon ocurrieron en el 2016. Afortunadamente, en la mayoría de los casos se puede prevenir. Se estima que de un 70 a un 90 por ciento de los casos de cáncer de colon se deben a una dieta pobre, de acuerdo con un estudio del 2017 realizado por el Journal of Gastrointestinal Oncology.

Una dieta rica en fibras, con abundantes frutas y verduras, es crucial para ayudar a prevenir el cáncer de colon. Los alimentos ricos en fibra ayudan a asegurar que uno vacíe sus intestinos regularmente, reduciendo la cantidad de tiempo que las toxinas pasan en el colon.

Estudios también han demostrado que una dieta rica en folato, el cual se encuentra, por ejemplo, en el follaje de verduras de hojas verdes, puede prevenir el cáncer de colon.

Los médicos a menudo recomiendan realizarse una prueba de colonoscopia a los 50 años. Aquellas personas con antecedentes de cáncer de colon en un familiar de primer grado, como los padres o hermanos, quizá deban someterse a una prueba de detección de cáncer de colon antes.

La vitamina D y la exposición a la luz solar pueden ayudar a prevenir el cáncer de colon. Los científicos han demostrado que aquellas personas que viven en áreas con más luz solar tienen tasas más bajas de desarrollar un cáncer de colon. Dos estudios, publicados en 2005 y 2007, demostraron que aquellos con más vitamina D en la sangre pudieron disminuir el riesgo de cáncer de colon en un 50 por ciento. Otro estudio concluyó que más vitamina D daba como resultado un 60 por ciento menos de riesgo de cáncer.

Un estudio del 2014 reveló que las personas diagnosticadas con cáncer de colon que tenían niveles más altos de vitamina D en la sangre tenían menos probabilidades de morir a causa de la enfermedad que aquellas con niveles más bajos de vitamina D. De la misma manera, un estudio del 2016 demostró que el cáncer de estómago era casi cinco veces más común en personas con deficiencia de vitamina D.

Un estudio de 2017 también demostró que los probióticos, específicamente los lactobacillus reuteri, podrían ayudar a prevenir y a tratar el cáncer de colon utilizando modelos animales. Sin embargo, se necesitan más investigaciones antes de que pueda ser recomendado como un enfoque común. La buena noticia es que no hay evidencia de daño por el uso de probióticos.  

Existe mucha controversia sobre si la carne roja en realidad aumenta el riesgo de cáncer de colon. Algunos argumentan que las personas que comen una gran cantidad de carne roja simplemente consumen menos frutas y verduras, lo que puede explicar el aumento del riesgo percibido. Si le es posible, lo ideal sería comprar carne alimentada con pasto y sin hormonas.

Suplementos que podrían ser protectores

La enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es un trastorno cerebral que generalmente afecta a los adultos mayores. La condición fue nombrada después de que en 1906 el Dr. Aloysium "Alois" Alzheimer, un psiquiatra alemán, le diagnosticara demencia a una mujer que había muerto de una "enfermedad mental extraña". Por lo general, la enfermedad de Alzheimer afecta a personas de 65 años de edad y mayores, con menos del uno por ciento de los casos antes de esta edad. Los científicos predicen que una de cada nueve personas de 65 años de edad está en riesgo de padecer esta frustrante condición.

Se cree que la enfermedad de Alzheimer es causada por la deposición de una proteína en el cerebro llamada Amyloid Beta (o Aβ). Esta proteína Aβ crea un tipo de "tejido cicatricial" en el cerebro, lo que da como resultado la pérdida de la memoria y otros síntomas comunes en el Alzheimer. Evitar que la proteína Aβ se deposite por sí misma podría ser la respuesta tanto para prevenir como para posiblemente revertir esta horrible enfermedad.

Suplementos que podrían ser protectores

Vitaminas

Minerales

Hierbas y otros suplementos

Encuentre más información en: Un enfoque natural de la enfermedad de Alzheimer.

References:

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