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Condiciones

La cúrcuma y la enfermedad de Alzheimer

24 Octubre 2018

Por el Dr. Eric Madrid

La enfermedad de Alzheimer es un trastorno cerebral que generalmente afecta a los adultos mayores. La afección, que lleva el nombre del Dr. Aloysium “Alois” Alzheimer, un psiquiatra alemán que en 1906 diagnosticó demencia en una mujer que había muerto de una "extraña enfermedad mental". El Alzheimer no tiene cura específica y puede provocar una enorme frustración y desafíos tanto a los pacientes como a los encargados de su cuidado. Los síntomas incluyen olvidar los nombres y la confusión en las primeras etapas, mientras que la etapa tardía del Alzheimer puede dar paso a problemas más graves, como la paranoia y el comportamiento agresivo. Menos del uno por ciento de los casos de enfermedad de Alzheimer se producen antes de los 65 años, pero los científicos predicen que después de los 65 años, una de cada nueve personas está en riesgo.  

Se cree que el Alzheimer se debe a la acumulación de una proteína en el cerebro llamada amiloide Beta (o Aβ). La proteína Aβ crea un tipo de "tejido cicatricial" en el cerebro, que provoca pérdida de memoria y otros síntomas de la enfermedad de Alzheimer. Evitar que la proteína se acumule por sí sola puede ser la respuesta para prevenir y posiblemente revertir esta enfermedad debilitadora.

Síntomas de Alzheimer

  • Problemas con las palabras y el habla (afasia)
  • Dificultad para tomar decisiones (agnosia)
  • Pérdida de memoria, la memoria reciente se ve afectada, la memoria a largo plazo se mantiene (amnesia)
  • Dificultad para recordar los nombres de las cosas (anomia)
  • Uso indebido de objetos ((apraxia)

Factores de riesgo de la enfermedad de Alzheimer

  • Consumo de tabaco
  • Dieta con bajo contenido de frutas y verduras
  • Hipertensión arterial
  • Inactividad física
  • Mayor de 65 años
  • Diabetes
  • Historial de lesiones cerebrales traumáticas (TBI)
  • Antecedentes familiares: el 25 por ciento de los casos parecen ser genéticos, con el gen de la apolipoproteína E-e4 (APOE-e4.

Cúrcuma y enfermedad de Alzheimer

Según un estudio realizado en abril de 2018 en Neural Regeneration Research, la cúrcuma puede desempeñar un papel importante en el mantenimiento de la salud del cerebro. También conocida como cúrcuma longa y azafrán de la India, la cúrcuma es una planta con raíces de la familia del jengibre, a menudo consumida por sus propiedades antiinflamatorias, antioxidantes y digestivas para la salud.

Se cree que la curcumina, el químico activo que se encuentra en la raíz de la cúrcuma, proporciona gran parte de los beneficios para la salud. Muchas personas han utilizado la cúrcuma como especia para mejorar el sabor de sus alimentos durante más de 4000 años.

Según un estudio de 2018, la cúrcuma:

  • Reduce la producción de Aβ
  • Detiene la acumulación en el cerebro Aβ
  • Aumenta la eliminación del Aβ del cerebro
  • Aumenta el glutatión en el cerebro, un potente antioxidante
  • Evita que las células cerebrales envejezcan
  • Reduce el daño oxidativo al cerebro
  • Reduce la inflamación en el cerebro

Todo lo anterior ayuda a mantener el cerebro sano.  Los autores del estudio continúan mencionando que las propiedades antiinflamatorias de la cúrcuma desempeñan un papel fundamental a la hora de ayudar a proteger el cerebro contra diversas agresiones que causan la enfermedad de Alzheimer.   

Dado que la cúrcuma es más común en las dietas de los que viven en Asia y la India, esto puede explicar por qué estas poblaciones tienen menos incidencias de la enfermedad de Alzheimer en comparación con las de Europa y Norteamérica.

La cúrcuma se puede consumir como especia, té caliente o en forma de suplemento.   La dosis sugerida del suplemento es de 500 a 1000 mg una o dos veces al día.  

Conozca más sobre un enfoque natural de la enfermedad de Alzheimer.

PRECAUCIÓN: si está tomando anticoagulantes, consulte a su médico, ya que la cúrcuma puede tener propiedades anticoagulantes leves.

Referencias:

  1. National Institute of Aging. Accessed  Aug. 27, 2016 https://www.nia.nih.gov/alzheimers/publication/alzheimers-disease-fact-sheet
  2. Chen M, Du Z-Y, Zheng X, Li D-L, Zhou R-P, Zhang K. Use of curcumin in diagnosis, prevention, and treatment of Alzheimer’s disease. Neural Regeneration Research. April 2018;13(4):742-752.

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