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Beneficios de la luz natural

En un estudio innovador se demostró que los trabajadores de oficina con mayor exposición a la luz en la oficina tuvieron una mayor duración y mejor calidad de sueño, más actividad física y mejor calidad de vida en comparación con los trabajadores de oficina con menos exposición a la luz en el lugar de trabajo. 

El estudio destaca la importancia de la exposición a la luz natural para la salud y subraya la necesidad de cambiar la iluminación del lugar de trabajo por el equivalente de exposición a la luz natural para los trabajadores. 

Antecedentes: 

El trastorno afectivo estacional (TAE) se asocia con la depresión invernal y el sentirse "normal" o muy feliz durante el verano. Por lo general, las personas con TAE se sienten deprimidas y normalmente disminuyen su ritmo, duermen más, comen en exceso y tienen la necesidad de comer carbohidratos durante el invierno. En el verano, estas mismas personas se sienten exaltadas, activas y enérgicas.

 Aunque hay muchas variables que pueden ser responsables del TAE, la falta de exposición al espectro completo de luz natural parece ser la explicación más lógica. La terapia de luz de espectro completo, diseñada para imitar la luz solar natural, se ha utilizado para tratar tanto el trastorno afectivo estacional como la depresión clínica. 

Estos beneficios puede que no se limiten al TAE y a la depresión. Hay un volumen de datos cada vez mayor que demuestra que la exposición a la luz natural de espectro completo puede ayudar a cualquiera a sentirse mejor. La explicación dada es que sin exposición a la luz natural, se produce una secreción reducida de melatonina por la glándula pineal y una mayor secreción de cortisol por las glándulas suprarrenales. Estos cambios hormonales se asocian con una poca calidad de sueño, el estrés y un aumento del apetito.

 Nuevos datos:

 En un estudio realizado por investigadores de las universidades de University of Illinois y Northwestern University, se examinó el impacto de la exposición diurna sobre la salud de los trabajadores de oficina desde la perspectiva del bienestar subjetivo y la calidad del sueño, así como de la actividad nocturna y los patrones sueño-vigilia.

 Entre los participantes se incluyeron 27 trabajadores que trabajan en entornos sin ventanas y 22 trabajadores comparables en lugares de trabajo con mucha más luz del día. Un entorno sin ventanas se define como uno sin ninguna ventana o donde las estaciones de trabajo estaban lejos de las ventanas y no tenían ninguna exposición a la luz del día. Los empleados con ventanas en el lugar de trabajo recibieron un 173 por ciento más de exposición a la luz natural durante las horas de trabajo. 

Los trabajadores en entornos sin ventanas mostraron peores puntuaciones frente a sus homólogos en relación con la actividad física y la vitalidad, y su calidad de sueño general era peor. Por el contrario, los trabajadores con ventanas en el lugar de trabajo presentaban una mayor actividad física y mejor calidad del sueño. Los empleados con ventanas en el lugar de trabajo dormían una media de 46 minutos más por noche en comparación con los empleados que no tenían una exposición a la luz natural en el lugar de trabajo. 

Los investigadores concluyeron que el diseño arquitectónico de los entornos de oficina debe poner más énfasis en una exposición suficiente de luz diurna de los trabajadores con el fin de mejorar la salud y el bienestar de los trabajadores de oficina.

Comentarios:

Otra opción para el lugar de trabajo (y el hogar) es reemplazar la iluminación típica con alternativas de espectro completo. Esta última opción es un poco más cara, pero el beneficio en términos de salud, sobre todo en relación con la salud mental y la energía física, parece que merece la pena.

Referencia:
Boubekri M, Cheung IN, Reid KJ, Wang CH, Zee PC. Impact of Windows and Daylight Exposure on Overall Health and Sleep Quality of Office Workers: A Case-Control Pilot Study. Journal of Clinical Sleep Medicine, 2014; DOI: 10.5664/jcsm.3780

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