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El extracto de canela y el azúcar en la sangre

31 Mayo 2017

La canela es una de las especias más antiguamente conocidas. Se mencionaba en la Biblia y se utilizaba en el antiguo Egipto, no solo para dar sabor a las bebidas y como medicina, sino también como agente embalsamador. La canela era tan valorada que se consideraba más preciosa que el oro. Alrededor de este periodo, la canela también recibía mucha atención en China, mencionada en uno de los primeros libros sobre medicina botánica china, datado alrededor del año 2700 a. C.

 La popularidad de la canela ha continuado a lo largo de la historia. De hecho, una gran cantidad de estudios clínicos recientes que demuestran sus beneficios con relación al control del azúcar en la sangre ha incentivado un tremendo resurgimiento de la popularidad de la canela.

 Aunque no todas las investigaciones mostraron efectos positivos, los estudios más recientes en pacientes con diabetes de tipo 2 están mostrando resultados prometedores de forma regular. En modelos experimentales y estudios animales, los investigadores han demostrado que los polifenoles de la canela poseen propiedades similares a las de la insulina y estimulan la absorción de la glucosa en los músculos y otros tejidos corporales.

 Se han publicado dos reseñas completas del papel de la canela en el control del azúcar en la sangre en la diabetes de tipo 2. El primero, publicado en el Journal of Medicinal Food  en septiembre de 2011, fue realizado por investigadores de la Universidad de California-Davis y analizó ocho estudios clínicos que investigaban el impacto de la canela entera y el extracto de canela en personas con diabetes de tipo 2 o prediabetes. Los autores informaron de que ambos tipos de canela daban como resultado una disminución estadísticamente significativa de la glucosa en la sangre en ayunas.

 En un metaanálisis más reciente realizado por investigadores de la Universidad de West London y publicado en el número del 12 de mayo de 2012 de Clinical Nutrition, los investigadores examinaron el impacto de la canela en el control de la glucosa en la sangre únicamente en pacientes con diabetes del tipo 2. Los investigadores examinaron seis pruebas controladas aleatoriamente con un total de 435 pacientes y concluyeron que la canela ayudaba a controlar los niveles de glucemia en la sangre.

 Otro estudio doble ciego se publicó en el número online de junio de 2012 de Nutrition Research. En este estudio se utilizó un extracto de canela soluble en agua. Se asignaron sesenta y seis pacientes con diabetes de tipo 2 a uno de estos tres grupos: placebo, 120 mg of suplemento de canela cada día o 360 mg a diario durante tres meses. Todos los participantes tomaban también el medicamento antidiabético gliclazida.

 Los resultados demostraron que tras tres meses, los niveles de glucosa en la sangre en ayunas eran significativamente menores en los pacientes que tomaban canela: una reducción media de 18 mg/dl en el grupo de la dosis baja y 29 mg/dl en el grupo de la dosis alta. No se observaron cambios en el grupo del placebo. Además, también se redujeron los niveles de triglicéridos en el grupo de la dosis baja en una media de 68 mg/dl, pero solo ligeramente menor en el grupo de dosis alta. No obstante, aunque el nivel de HbA1c, que proporciona una indicación del control del azúcar en la sangre en un espacio temporal de tres meses, disminuyó en ambos grupos, no alcanzó niveles ideales. Esto significa que todavía son necesarias medidas adicionales (reducción de peso, ejercicio y dieta baja en glucosa, por ejemplo).

 El extracto de canela usado en el estudio provenía de tabletas de 60 mg derivadas de 2,4 gramos de canela cruda. Por lo tanto, las dosis del extracto soluble en agua eran equivalentes a 4,8 y 14,4 gramos de canela. Hay en el mercado diversas formas diferentes de extractos de canela, además de canela cruda en polvo, y han demostrado buenos resultados clínicos. Mi recomendación es usar extractos solubles en agua que proporcionan una dosis similar equivalente a la utilizada en el estudio. Además, los extractos estandarizados de los polímeros de tipo A de la canela ofrecen un mayor control de calidad. Normalmente, estos extractos están estandarizados a un 3 por ciento en total de polímeros de tipo A. 

Lo esencial es que la canela y los extractos de canela pueden ayudar a los diabéticos de tipo 2, pero no son una solución mágica. Es necesario apoyo adicional en la mayoría de los casos.

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