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Bienestar

Los beneficios de la niacina para la salud (vitamina B3)

12 Noviembre 2018

Por el Dr. Eric Madrid

La vitamina B3 se puede encontrar en dos formas diferentes: la primera es la niacina (también conocido como ácido nicotínico) y la segunda es la niacinamida (también conocida como nicotinamida). En cualquiera de las dos formas, la vitamina B3 es un precursor de la nicotinamida adenina dinucleótido (NAD), que desempeña un papel vital para ayudar a las mitocondrias (el motor de las células) a crear energía.

El cuerpo puede fabricar la niacina si están presentes niveles adecuados del aminoácido triptófano (que también es necesario para producir la serotonina química reguladora del estado de ánimo). También es soluble en agua, por lo que si hay demasiada vitamina presente, simplemente se excreta a través de la orina. El cuerpo no solo usa niacina para producir NAD como se mencionó anteriormente, sino que también produce ácido nicotínico, nicotinamida y ribósido de nicotinamida, que por ser moléculas relacionadas desempeñan un papel importante en la salud y el bienestar general.  

Deficiencia de niacina

Pregúntele a cualquier estudiante de medicina o médico sobre los síntomas de la deficiencia de niacina (vitamina B3), y probablemente le dirán la definición clásica de pelagra, un término italiano que significa "piel seca" que se usa para describir la deficiencia de niacina. Los síntomas de la pelagra también incluyen diarrea, demencia y piel seca.

Sin embargo, si le pregunta a un médico si alguna vez le han diagnosticado tal afección, la respuesta casi seguramente será no. Aunque la piel seca y la demencia son extremadamente comunes en las personas mayores de 65 años, y la diarrea también ocurre con frecuencia en las personas mayores, las pruebas de laboratorio para pelagra rara vez son realizadas por profesionales de la salud, incluso en pacientes con un estado nutricional deficiente. Es
importante que los médicos lleven un buen historial de la dieta de los pacientes con estos síntomas para ayudar a asegurar que mantengan una dieta rica en alimentos que contengan niacina.

La pelagra se diagnostica con mayor frecuencia en las poblaciones de refugiados en Asia y África, con informes de casi 2 millones de casos reportados desde la década de 1990. La cantidad diaria recomendada (RDA) de niacina para prevenir la pelagra en adultos es de 11 mg / día, y es posible que se necesite más si se tratan los signos y síntomas específicos de una deficiencia de niacina, que pueden incluir:

  • Pérdida de memoria
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga
  • Depresión
  • Apatía
  • Delirio
  • Vómitos

Fuentes alimenticias de niacina

  • Atún de aleta amarilla
  • Pechuga de pollo
  • Pavo
  • Cerdo
  • Carne de res alimentada con pasto
  • Hongos portobello
  • Arroz integral
  • Maníes
  • Aguacates
  • Guisantes verdes
  • Patatas dulces

Metabolismo

La niacina participa como cofactor en más de 400 reacciones bioquímicas en el cuerpo, principalmente contribuyendo al metabolismo energético mediante la conversión de los alimentos en energía y la reparación del ADN, la molécula que transporta nuestra información genética única.

Sin la niacina adecuada en nuestra dieta, no podríamos descomponer los carbohidratos, las proteínas o las grasas. El cuerpo convierte la niacina en NAD, la molécula activa que juega un papel importante en ayudar al cuerpo humano a funcionar como está diseñado.

Salud del cerebro

La enfermedad de Alzheimer es un trastorno cerebral que generalmente afecta a los adultos mayores. La condición, que lleva el nombre del Dr. Aloysium "Alois" Alzheimer, un psiquiatra alemán que en 1906 diagnosticó demencia en una mujer que había muerto de una "enfermedad mental extraña". El Alzheimer no tiene una cura específica y puede causar una enorme frustración y desafíos tanto para el paciente como para los cuidadores.

Los síntomas incluyen el olvido de nombres y la confusión en las etapas iniciales, mientras que la etapa tardía de la enfermedad de Alzheimer puede dar paso a problemas más graves, como la paranoia y el comportamiento abusivo. Menos del uno por ciento de los casos de enfermedad de Alzheimer se producen antes de los 65 años, pero los científicos predicen que después de los 65, una de cada nueve personas está en riesgo. Prevenir el Alzheimer es fundamental.

Un estudio de 2004 mostró que una ingesta adecuada de niacina podría ayudar a proteger contra el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer. Se espera que la cantidad de personas afectadas por la enfermedad de Alzheimer se triplique en todo el mundo para el 2050.

La salud del corazón

La enfermedad cardíaca es una de las principales causas de muerte en los Estados Unidos, Europa y Asia. Desafortunadamente, a medida que más personas en todo el mundo adopten el estilo de vida occidental en lugar de sus dietas ancestrales, las enfermedades del corazón continuarán progresando. Solo en los Estados Unidos, las muertes por enfermedades cardíacas y vasculares matan innecesariamente a casi 1 millón de personas cada año. En todo el mundo, más de 10 millones de personas mueren anualmente a causa de enfermedades vasculares. La presión arterial alta es uno de los principales factores de riesgo para la enfermedad cardíaca: más de 1000 millones de los 7600 millones de personas que hay en el mundo padecen esta enfermedad.

Consumir una dieta saludable para el corazón, abstenerse de fumar y participar en ejercicios de rutina son las tres acciones más importantes que se pueden tomar para prevenir las enfermedades cardíacas; de hecho, son más importantes que cualquier medicamento recetado por un médico. Tomar niacina es otra forma natural en que una persona puede ayudar a reducir el riesgo de enfermedad cardíaca. Un estudio realizado en 1986 con casi 9000 personas mostró que aquellos que tomaron niacina tenían un 11 % menos de probabilidades de morir de enfermedades cardíacas en comparación con los usuarios que no consumían niacina.

Un estudio de 2013 en el Journal of American College of Cardiology de casi 10 000 pacientes demostró que aquellos que tomaron niacina tenían 34 % menos probabilidades de sufrir un evento cardiovascular y 25 % menos probabilidades de sufrir un ataque cardíaco. También hubo una reducción del 12 % en los accidentes cerebrovasculares, aunque el número no fue clínicamente significativo.

Un estudio realizado en 2017 demostró que la niacina, cuando se añade a un medicamento que reduce el colesterol, ayuda a reducir el Lp-PLA2, una prueba que predice el riesgo de una persona de tener un ataque cardíaco. Además, un estudio de 2010 demostró que el uso de niacina reduce la inflamación de las arterias, que cuando está presente, aumenta el riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Mejorar el perfil de colesterol

Un estudio de 2000 en JAMA demostró que la niacina podría ayudar a aumentar el colesterol HDL (bueno) y reducir los triglicéridos. Los autores concluyeron que la niacina es una alternativa segura para el control del colesterol en diabéticos que no pueden tolerar los medicamentos con estatinas para el colesterol. Es importante tener en cuenta que solo la vitamina B3 en forma de niacina ayudará con los niveles de colesterol. Sin embargo, esta es también la forma que causa el enrojecimiento por niacina, un efecto secundario común inofensivo pero incómodo que puede causar enrojecimiento y picazón. La Clínica Mayo considera que la niacina es una alternativa segura para reducir el colesterol y aumentar el colesterol HDL en aquellos que no pueden tomar un medicamento con estatinas como atorvastatina (Lipitor) o simvastatina (Simvastatin).

Protección contra el cáncer de piel

Los cánceres de piel de células basales y de células escamosas son dos de las formas más comunes de la enfermedad. Afortunadamente, generalmente no son potencialmente mortales, como el melanoma más peligroso.  

El protector solar se usa con frecuencia para ayudar a prevenir las quemaduras solares, y muchos, incluso algunos dermatólogos, suponen que esto prevendrá el cáncer de piel. Sin embargo, estudios recientes sugieren lo contrario. Un estudio de 2018 en el European Journal of Dermatology reportó un metanálisis, que analizó 29 estudios que incluyeron a más de 313 000 personas y concluyó que el uso regular de protector solar no protege contra el cáncer de piel.

Es importante tener en cuenta lo que lo que los productos de protección solar hacen, realmente, protegen la piel contra las quemaduras solares, que pueden ser dolorosas. Además, una dieta rica en antioxidantes es útil en la prevención del cáncer de todos los tipos, incluidos los de la piel.

La niacina en forma de nicotinamida también parece desempeñar un papel en la protección contra las manchas precancerosas y de cáncer de piel. En un estudio publicado en el New England Journal of Medicine en el 2015 de 389 pacientes con antecedentes de cáncer de piel, a la mitad se les administró 500 mg de nicotinamida dos veces al día, mientras que a los demás se les administró una píldora placebo. Después de 12 meses, los que tomaron la nicotinamida tuvieron 23 % menos probabilidades de ser diagnosticados con cáncer de piel y 11 % menos probabilidades de tener queratosis actínica, que es un precáncer de piel.

Un estudio de 2017 también demostró que la ingesta regular de vitamina B3 redujo el riesgo de desarrollar queratosis actínica, un precursor del cáncer de piel, mientras que un estudio de 2010 también apoyó el beneficio de la vitamina B3 en la protección de la piel.

Dosis sugerida: la nicotinamida es la versión "sin enrojecimiento" de la niacina. Tomar como se indica en la etiqueta. La niacinamida tópica también está disponible.

Protección oral contra el cáncer

El cáncer de boca se está volviendo más común en las últimas décadas. Los exámenes dentales de rutina son fundamentales para la detección temprana, y la niacina puede ser útil para la prevención. Un estudio de 2000 informó que la ingesta elevada de niacina redujo el riesgo de cáncer de boca en un 38 %. Otro estudio del 2000 también mostró que aquellos con niveles más altos de niacina en la sangre tenían un 50 % menos probabilidades de desarrollar cáncer de boca en comparación con aquellos con niveles más bajos.

Esquizofrenia

La esquizofrenia es un trastorno mental en el que uno tiene un patrón de pensamiento anormal. Una persona puede tener paranoia, alucinaciones auditivas y/o visuales, o miedo anormal. Con frecuencia, la persona afectada tiene problemas para distinguir lo que es real de lo que no es real. Las personas con esquizofrenia deben estar bajo el cuidado de un médico psiquiatra.

En la década de 1962, el Dr. Abram Hoffer informó sobre el éxito en el uso de altas dosis de tratamiento con niacina en las personas con esquizofrenia en Lancet. Sin embargo, no obtuvo ningún beneficio en un estudio de 1973 donde utilizó hasta 3000 mg de niacina por día. Curiosamente, los estudios han demostrado que las personas con esquizofrenia que tienen más probabilidades de tener una reacción de enrojecimiento de la piel a la niacina también tienen un mayor riesgo de psicosis en comparación con aquellos que no se enrojecen. Esto parece estar relacionado con los ácidos grasos esenciales en las membranas celulares. Un estudio realizado en 2015 explicó el mecanismo por el cual la niacina podría ser beneficiosa. Se necesitan más estudios antes de que pueda recomendarse a gran escala.

Interacciones con la drogas

Según WebMD, la niacina puede interactuar con las siguientes sustancias, por lo que es importante consultar con su médico antes de tomar niacina si consume regularmente lo siguiente:

  • Alcohol: el enrojecimiento por niacina puede ser peor en aquellos que beben alcohol y consumen niacina.
  • Alopurinol: esta medicina trata la gota y puede ser menos efectiva en aquellos que usan niacina.
  • Carbamazepina: este medicamento se usa para las convulsiones y los niveles pueden aumentar en aquellos que toman niacina.
  • Quimioterapia: algunos tratamientos pueden provocar deficiencia de niacina.
  • Clonidina: la combinación de clonidina y niacina disminuye la presión arterial en exceso.
  • Probenecid: este medicamento trata la gota y, si se toma junto con la niacina, puede ser menos eficaz.
  • Parche de nicotina: si se usa junto con la niacina puede aumentar los efectos secundarios de enrojecimiento.

Dosis sugerida:

Considere comenzar con 100 mg una o dos veces al día. Después de unas pocas semanas, muchos aumentan la dosis a 250 o 500 mg dos veces al día. Si no se producen sofocos o efectos secundarios, muchos optan por tomar hasta 1000 mg dos veces al día para obtener el máximo beneficio. Consulte con su médico antes de comenzar si está tomando medicamentos recetados o si padece de diabetes.

Toxicidad

Existe riesgo de enrojecimiento en dosis altas y posible riesgo de toxicidad para el hígado cuando se toma en dosis más altas que las recomendadas en el frasco. Estos efectos generalmente ocurren cuando se toman diariamente dosis de 2000 mg a 6000 mg. También existe un ligero riesgo de que la niacina pueda aumentar la presión arterial en las personas con diabetes.

Existe cierta evidencia de que la versión de liberación prolongada de niacina puede ser más problemática cuando se toma en dosis altas. Encontré un caso reportado en el 2014 de un joven de 17 años que estaba en rehabilitación por alcohol que tomó altas dosis de niacina en un intento de ocultar evidencia de uso de drogas ilícitas (a pesar de no tener evidencia sólida del beneficio). Dicho individuo desarrolló una insuficiencia hepática aguda, los investigadores sospechaban que se debía a la niacina, pero yo sospecho que el alcohol y las drogas también jugaron un papel importante. Mi recomendación: tome niacina como se indica en la etiqueta.

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