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Bienestar

El mejor suplemento herbario de 2019

16 Diciembre 2019

Por el Dr. Eric Madrid 

En este artículo:


Durante siglos, el ser humano ha confiado en las hierbas  como ayuda para mejorar la salud. Hoy en día, consumir hierbas en su estado nativo y que aún conserven la consistencia de sus nutrientes puede resultar un desafío. Esta es la razón por la que muchas personas han elegido los suplementos herbarios para optimizar la salud y tratar ciertas afecciones médicas. A continuación, hablaremos de los mejores suplementos herbarios de 2019 y de la ciencia que respalda sus beneficios.

Cardo mariano (silimarina)

El cardo mariano (Silybum marianum) es un suplemento que comúnmente utilizan quienes desean mejorar la salud del hígado. La hierba, que ha sido utilizada por más de 2000 años para la salud y cuyo uso se remonta hacia el antiguo Egipto, se compone de extracto de silimarina y silibinina, los ingredientes activos principales del fruto y la semilla del cardo mariano.  

Últimamente, esta hierba se ha utilizado popularmente por personas con afecciones médicas como la hepatitis, hígado graso, cáncer y cirrosis. Quienes consumen alcohol regularmente también la usan como medida de protección del hígado.  

El cardo mariano también presenta los siguientes beneficios.

  • Propiedades antiinflamatorias (reduce el IL-1, IL-6 y TNF)
  • Mejora la sensibilidad a la insulina (beneficioso para los diabéticos)
  • Disminuye los niveles de colesterol

Un estudio de 2003 publicado en Journal of Clinical Gastroenterology demostró que el cardo mariano podría disminuir el avance del daño al hígado producido por el consumo excesivo de alcohol. Además, un estudio de 2009 publicado en Journal of Hepatology halló que el cardo mariano podría inhibir el factor responsable de causar la fibrosis en quienes padecen afecciones hepáticas y actúa como un antioxidante potente.

Dosis sugerida: consultar las indicaciones de la etiqueta. Disponible en cápsulas, en extracto y en polvo.

Equinácea

La Echinacea purpurea es una hierba perenne que ha sido utilizada por más de 1500 años, y cuyos orígenes se remontan a los pueblos indígenas de América del Norte. Tradicionalmente, la planta crece al este de las montañas Rocallosas en Estados Unidos. 

Utilizada para tratar infecciones respiratorias, urinarias y de la piel, la equinácea es una hierba conocida por sus potentes propiedades antioxidantes. 

Un estudio de 2015 publicado en JAMA demostró que, aunque no había beneficios en la prevención, el uso de la equinácea podría acortar la duración del resfrío común. Por el contrario, un estudio publicado en Holistic Nurse Practitioner demostró que la equinácea podría ser efectiva ayudando a prevenir el virus del resfrío. Otros estudios han sugerido hallazgos similares.  

Un estudio de 2016 publicado en Pharmaceutical Biology demostró que la equinácea podría ser beneficiosa para reducir la inflamación y también para ayudar a disminuir los niveles de glucosa en sangre, una ayuda para quienes padecen prediabetes y diabetes. 

Dosis sugerida: Con frecuencia, se la consume como té pero también se puede tomar en cápsulas o en extracto. 400 mg de equinácea, una o dos veces por día.

Raíz de maca

La raíz de maca es una hierba adaptogénica cultivada en los Andes en América del Sur, principalmente en Perú. La raíz de maca, que crece a una altura de 13 000 a 16 000 pies (4-5 km) sobre el nivel del mar, fue utilizada por los incas para diferentes fines médicos, pero principalmente como afrodisíaco, para mejorar tanto la libido como la fertilidad.  

Un estudio de 2009 publicado en Andrologia demostró que quienes consumieron raíz de maca notaron una sensación de mejora en el bienestar general y sexual, mientras que un estudio de 2016 sugirió que la ingesta de raíz de marca podría ayudar a mejorar la motilidad del semen. Sin embargo, no parece alterar los niveles de testosterona o estrógeno.  

Posiblemente relacionado con esto, los ingredientes activos de la raíz de maca también poseen propiedades contra la fatiga, según un estudio de 2017. La persona con síntomas de fatiga crónica podría beneficiarse si tomara la raíz de maca regularmente. Otros estudios han demostrado que la maca también podría mejorar los síntomas relacionados con la ansiedad y con la menopausia.

Un estudio diferente de 2017 que utilizó animales de modelo concluyó que la raíz de maca podría ser útil para aliviar el dolor relacionado con la artritis y la neuropatía periférica, común en personas con diabetes o circulación deficiente.  

Dosis sugerida: de 1500 a 3000 mg por día o según se indique en la etiqueta.

Ginkgo biloba

La hoja de este árbol es una de las hierbas más estudiadas —desde 2008, se han realizado más de 2000 estudios científicos. Se cree que el ginkgo biloba , un potente antioxidante, posee beneficios tanto para la circulación como para estimular el cerebro. 

Algunos consideran que el

Ginkgo es un "fósil viviente" y se lo ha encontrado en capas rocosas que datan de 270 millones de años, Nativo de China, con frecuencia es consumido por personas con problemas de memoria, como la enfermedad de Alzheimer, y podría mejorar la agudeza mental.  

Un estudio de 2017 publicado en el Journal of Ethnopharmacology demostró que el gingko biloba, en una dosis de 200 mg por día, podría ser beneficioso para quienes padecen demencia. Además, un estudio de 2018 demostró que el ginkgo biloba ayudó a proteger al hipocampo (la parte del cerebro que participa de la formación tanto de la memoria a corto plazo como a largo plazo) del daño oxidativo. 

Por último, un estudio de 2015 de más de 2500 pacientes demostró que el ginkgo podría ser beneficioso para quienes padecen enfermedades cardíacas —especialmente, angina de pecho. 

Dosis sugerida: según se indica en la etiqueta.

Rhodiola

La rhodiola (Rhodiola rosea) es un adaptógeno, una hierba que ayuda a proteger las células y los órganos del daño oxidativo. Los adaptógenos crecen bajo condiciones ambientales severas y se deben proteger contra el clima extremo, lo cual les da resistencia.  

Según estudios, la rhodiola presenta propiedades antiinflamatorias y antioxidantes, y beneficios para la salud cardíaca, neurológica y mental. En un artículo anterior se ha hablado de la rhodiola con más detalle.  

Un estudio de 2016 demostró que la rhodiola podría tener un posible efecto de mejora en el estado de ánimo y a la vez ser beneficiosa en el manejo del estrés en general.  

La hierba también posee efectos contra la fatiga y ayuda a mejorar la resistencia física, la memoria y la presión sanguínea. También podría ayudar con la ansiedad y la depresión.

Dosis sugerida: Una cápsula de rhodiola (200-500 mg) una o dos veces por día o según se indica en la etiqueta. Extracto líquido de rhodiola según se indica en la etiqueta.

Berberina

Laberberina  se extrae del arbusto del berberis (Berberis vulgaris), las cuales son plantas de hojas tanto perennes como caducas. Dispersas por toda Europa, norte de África, Medio Oriente y Asia, estas bayas se producen como fuente de abundante vitamina C.  

La berberina es un ingrediente activo y se puede consumir como alimento herbario o suplemento. Estudios científicos han demostrado que posee diversos beneficios para la salud y comúnmente se utiliza en la medicina tradicional china y en la medicina ayurvédica, una tradición de sanación con raíces en India.

Se ha informado que la berberina puede disminuir el azúcar en sangre y combatir virus y bacterias. Incluso podría ayudar con la prevención del cáncer. Los antiguos sanadores también lo utilizaron por su habilidad para tratar la diarrea infecciosa. Además, la berberina posee propiedades antioxidantes, lo cual puede ayudar a reducir la inflamación y podría resultar beneficioso en la prevención y el tratamiento de enfermedades cardiovasculares.

La diabetes afecta a cientos de millones de personas en todo el mundo. Un estudio de 2012 demostró que la berberina podría resultar útil en la reducción de la sensibilidad a la insulina, lo cual, a la larga, ayuda a reducir los niveles de glucosa. Aparentemente actúa de forma similar a la metformina, una droga para la diabetes popular.  

La berberina posee muchos beneficios potenciales adicionales. Un estudio de 2015 publicado en el Journal of Ethnopharmacology demostró que la berberina podría ser útil para disminuir los niveles de azúcar en sangre y colesterol total. Este estudio también halló un aumento del colesterol HDL (bueno) el cual está asociado con la protección contra los ataques cardíacos. Científicos también han demostrado que la berberina puede poseer beneficios para el microbioma intestinal promoviendo el crecimiento de las bacterias intestinales saludables.

Dosis sugerida: 500 mg hasta tres veces por día o según lo indique la etiqueta.

Pau d' arco

El árbol Tabebuia es originario de la región del Amazonas de América del Sur. El nombre pau d’arco  es de origen portugués y se traduce como "el árbol que se arquea". Este árbol, que fue utilizado por las culturas aborígenes como medicina, da flores color púrpura rosáceas y puede alcanzar una altura de 125 pies. Tradicionalmente la madera del árbol se utilizó para construir arcos. Los ingredientes activos del pau d'arco son las naftoquinonas, las cuales son probablemente responsables de sus propiedades para la salud.  

Un estudio de 2001 demostró actividad antifúngica cuando se lo aplicó de manera tópica a la piel, mientras que un estudio de 2009 demostró que la hierba posee beneficios tanto antifúngicos como antibacterianos.  

El pau d'arco también se puede utilizar para combatir la inflamación. Un estudio publicado en el Journal of Ethnopharmacology concluyó que la hierba podría ser particularmente útil para tratar la inflamación que se presenta en la artritis y la ateroesclerosis. Asimismo, un estudio subsiguiente publicado en Molecular Medicine Reports en 2012 demostró que el pau d'arco posee efectos antiinflamatorios, con una reducción de la inflamación de hasta un 50 por ciento.  

Precaución: Las personas medicadas con anticoagulantes deben tomar precauciones y consultar con su médico antes de tomar pau d’arco. Dosis sugerida: consultar las indicaciones de la etiqueta. Disponible en líquido, cápsulas o comprimidos. También disponible como té.  

Té verde

El té verde  (Camellia sinensis) es la bebida que se consume más comúnmente en el mundo, después del agua. Además, posiblemente sea una de las bebidas más saludables que uno pueda tomar. Una búsqueda en Pubmed, una base de datos de investigaciones, muestra que se han realizado más de 10 000 estudios sobre el té verde los últimos 10 años.  

Los orígenes del té se remontan a miles de años en China. Hoy en día, el té verde es el tipo de té que se produce más ampliamente en China con cultivos de más de 1.5 millones de toneladas cada año.

El té verde es rico en los antioxidantes llamados polifenoles, específicamente el EGCG  (epigalocatequina-3-galato). Los flavonoides, metabolitos vegetales considerados potenciadores del estado de salud, también se encuentran presentes en el té verde, incluyendo la quercetina. Entre otros ingredientes activos se encuentran la cafeína y la l-teanina, considerada un nootrópico, y estos poseen beneficios para el cerebro.  

Se cree que el té verde ofrece numerosos beneficios para la salud, desde protección cardíaca y control del azúcar en sangre hasta mejora de la salud cerebral y el colesterol. También es utilizado por muchas personas para reducir la inflamación, por sus propiedades anticancerígenas, para bajar de peso y para el bienestar en general.  

Los estudios realizados demuestran una amplia gama de beneficios. Un estudio de 2017 publicado en Phytomedicine, el cual evaluó otros 21 estudios científicos, concluyó que el té verde ayuda a reducir la ansiedad y mejora el funcionamiento de la memoria de trabajo. Un estudio anterior de 2016 demostró que el té verde podría ayudar a mejorar la calidad de vida de las personas que padecían afecciones inflamatorias. Esto tiene su origen en el EGCG, el cual puede suprimir los genes y proteínas responsables de los químicos inflamatorios conocidos como citocinas.

Además, un estudio de 2017 en Medicine demostró que los hombres que consumieron té verde (>7 tazas por día) pudieron reducir el riesgo de contraer cáncer de próstata, el segundo cáncer más común entre los hombres.  

El té verde se puede consumir en cápsulas y en infusión. Dosis sugerida: Según se indica en la etiqueta.  

Saúco (Sambucus)

El saúco  (Sambucus sp.), una planta que florece, ha sido utilizada durante cientos de años para fines medicinales por las poblaciones nativas de todo el mundo. Con niveles de antioxidantes más elevados, específicamente polifenoles (los cuales le aportan su color intenso), que fuentes de nutrientes como los arándanos rojos y arándanos azules, la popularidad del saúco se ha extendido en años recientes.  

Dentro de la medicina tradicional, el saúco ha sido utilizado para tratar el dolor relacionado con las articulaciones y la artritis. También ha sido utilizado por muchas personas para controlar los síntomas de las infecciones de las vías aéreas altas. Se dice que los aborígenes de América del Norte han utilizado el saúco como tratamiento para la fiebre y diversas infecciones. Asimismo, en Europa, el fruto del saúco fue transformado en jarabes para fines medicinales.  

En años recientes se han realizado cuantiosos estudios sobre el saúco. Algunos de los hallazgos fueron los siguientes.

Sistema inmunológico: Un estudio de 2016 demostró que el saúco podría reducir la duración de los síntomas del resfrío en los pasajeros de aerolíneas, mientras que un estudio de 2009 publicado en Phytochemistry demostró que el saúco puede actuar de manera similar a los medicamentos antivirales prescritos populares oseltamivir (Tamiflu) y amantadina. También podría incrementar la fuerza del sistema inmunológico. Dos estudios realizados en 2001 y 2002 demostraron los beneficios del saúco al fortalecer la respuesta del sistema inmunológico.  

Presión sanguínea: Un estudio de 2016 publicado en Pharmaceutical Biology demostró que el saúco puede ser útil para controlar la presión sanguínea alta.  

Inflamación: Un estudio de 2011 publicado en Journal of Ethnopharmacology demostró que el saúco enano, una variedad del saúco, podría ayudar a reducir la inflamación del TNF-alfa, un marcador de la sangre, en afecciones inflamatorias crónicas. Además, un estudio de 2017 publicado en Pharmaceutical Biology demostró que el extracto de saúco también puede ayudar a reducir los niveles de inflamación en los sujetos evaluados.  

Diabetes: un estudio de 2016 realizado en animales también demostró que el saúco podría ser útil en el tratamiento de la diabetes. Un estudio de 2017 demostró que el saúco posee un efecto antidiabético y podría ser considerado un "alimento funcional" en la lucha contra la diabetes.  

Dosis sugerida: El saúco se presenta como té, jarabe y pastillas para el dolor de garganta. También disponible en gomitas y cápsulas para la salud en general.  

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