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Nutrición

Historia de los beneficios del café para la salud

29 Septiembre 2017

Dr. Eric Madrid

El café es una de las bebidas más consumidas en el mundo, segunda después del agua. En la mayoría de los países del mundo, los consumidores de café superan a los consumidores de (con excepciones como China, el Reino Unido y Turquía), mientras que, en Japón, ambas bebidas son igualmente populares. Es bien sabido en muchas culturas que el té, específicamente el árbol verde, tiene numerosos beneficios para la salud, pero ¿promueve también el café una buena salud? 

La respuesta es probablemente sí. En agosto de 2017, "Annals of Internal Medicine", una importante revista científica, publicó dos grandes estudios que, cuando se combinaron, incluían a más de 700 000 personas. Ambos estudios mostraron que el consumo moderado de café tenía una relación significativa con menores tasas de mortalidad.

Sin embargo, antes de entrar en los detalles específicos, vamos a discutir la historia del café y su lugar en el mundo.

La planta de café tiene origen en Etiopía y se descubrió inicialmente en algún momento durante el siglo IX. La leyenda cuenta que un pastor de cabras llamado Kaldi descubrió el café cuando sus cabras comieron las bayas rojas del árbol. Después de eso, se vio que las cabras tenían un aumento de energía y no dormían durante la noche, dejando a Kaldi dando vueltas en la cama.  

Kaldi comió la fruta y notó que su propia energía aumentaba. Compartió su descubrimiento con un monasterio local, donde los monjes hervían los frutos, pero cuando se consumía, la infusión era tan amarga que arrojaban las frutas restantes al fuego. Sin embargo, cuando intentaron asar las semillas, un aroma dulce llenó el aire, y se dieron cuenta de que el producto resultante podría ser utilizado para hacer una sabrosa bebida. Algunos han argumentado que el descubrimiento de Kaldi hizo para el mundo lo que Steve Jobs hizo para Apple.

El café después de su descubrimiento:

1414: comienzan a aparecer los primeros cafés en La Meca, Arabia Saudita. Las decenas de miles de musulmanes que hacen sus peregrinaciones a La Meca cada año difunden la popularidad de la bebida a sus ciudades natales. El café se hizo inmensamente popular en Yemen, donde lo llaman "Arábica".

1555: el café llega a Estambul y comienzan a abrirse cafeterías por todas partes. El café se convierte en una bebida popular consumida durante reuniones sociales y reuniones de negocios. Se vuelve valioso por su capacidad para aumentar la claridad de pensamiento y productividad. 

1600: la gente de Venecia, Italia, bebe sus primeras tazas de café (la leyenda cuenta que los venecianos fueron los primeros europeos en probarlo).

1645: se abre la primera cafetería en Venecia, y la popularidad del café se extiende, pero no sin controversia. Durante un tiempo, muchos sacerdotes católicos consideraron el café como "la bebida de Satanás".

1605: el papa Clemente VIII saborea el café proporcionado por un comerciante veneciano y lo declara aceptable para los cristianos (antes, se consideraba una bebida de los musulmanes).

1660: el café alcanza las orillas de Francia, llegando a París en 1665.

1667: se introduce el café al pueblo de Alemania.

1700: durante los primeros cien años, solo la clase alta bebe café. Se vuelve más popular a finales del siglo XVIII cuando se averigua que una buena taza de café por la mañana puede ayudar a despertar, sobre todo después de una larga noche tras consumir cerveza en exceso.

1723: se introduce la planta del café en las islas del Caribe, haciéndose camino rápidamente hacia América del Norte en una mayor escala. 

1727: los marineros portugueses introducen el café en América del Sur, trescientos años más tarde, Brasil se ha convertido en uno de los principales productores de café en todo el mundo.

1607: el capitán John Smith lleva el café a Jamestown al llegar a Norteamérica

1773: el café se toma su "gran descanso" cuando la gente de Boston se subleva contra el impuesto del rey George sobre las importaciones de té de Inglaterra, lanzando el té británico de los buques en el puerto dando lugar al infame Motín del té. La popularidad del café crece en ausencia del té.

1903: en el siglo XX, el consumo de café alcanza su punto más alto y se realizan muchos avances. Durante este año, se introduce el café descafeinado bajo el nombre de Sanka, que proviene de "sans caffeine" ("sin cafeína").

1906: se presenta la moderna máquina expreso en la feria de Milán, ofreciendo nuevas opciones en la elaboración.

1971: abre una cafetería llamada Starbucks en Seattle, Washington.

1990: Starbucks abre su 84º local.

2017: más de 20 000 Starbucks operan en todo el mundo, ampliando exponencialmente la popularidad del café.

Con la explosión de la popularidad del café, se consumen a diario más de 2,25 millones de tazas de café. Los estadounidenses son responsables del consumo de 400 000 000 de tazas al día. Aproximadamente 1/3 del café del mundo se produce en Brasil.

¿Cuáles son los beneficios de beber café?

La cafeína es el ingrediente principal en el café , y es esto lo que lo ha hecho popular. La cafeína tiene un efecto estimulante, lo que significa que le da a la gente más energía y aumenta la lucidez. El café también contiene polifenoles, que tienen propiedades antioxidantes y se cree que es una gran razón por la que el café proporciona una ventaja para la salud.

Un estudio de agosto de 2017 en "Annals of Internal Medicine" publicó algunas buenas noticias para los consumidores del café.  

El primer estudio incluyó una muestra de 185 855 afroamericanos, nativos hawaianos, latinos, japoneses americanos y blancos.  El estudio de 16 años llegó a la conclusión de que aquellos que bebían cuatro o más tazas de café al día tenían un 18 por ciento menos probabilidades de morir de enfermedades de corazón, cáncer, enfermedades de pulmón, derrames cerebrales, enfermedades renales y complicaciones de la diabetes. 

El segundo estudio se realizó en 10 países europeos e incluyó una muestra de 521 330 personas. Se realizaron pruebas de sangre de base y cuestionarios de salud a los pacientes, y se les realizó seguimiento durante más de 16 años.

 Lo que los investigadores descubrieron es una gran noticia para los consumidores de café. Los beneficios fueron más pronunciados cuando los bebedores moderados, los que bebieron entre 3 y 5 tazas al día, se compararon con los que no bebían café. 

Específicamente, los hombres que eran bebedores moderados de café tenían casi un 20 por ciento menos de probabilidades de morir mientras que las mujeres tenían un 10 por ciento menos de probabilidades de morir. 

Aún mejor, los bebedores moderados de café tenían casi un 60 por ciento menos de probabilidades de morir de enfermedades como el cáncer de hígado y la cirrosis hepática. 

El estudio también mostró que las mujeres que eran bebedoras moderadas de café tenían un 30 por ciento menos de probabilidades de morir por derrames cerebrales.  

Beneficios adicionales del café para la salud

  • Reduce el riesgo de ataques al corazón
  • Disminuye la inflamación en el cuerpo
  • Proporciona beneficios de salud mental y mayor lucidez
  • Reduce el riesgo de diabetes tipo 2
  • Reduce los síntomas de la enfermedad de Parkinson
  • Reduce el riesgo de suicidio
  • Disminuye la inflamación en el hígado
  • Disminuye la PCR, un indicador de inflamación, en mujeres

El café contiene taninos, que pueden mermar al cuerpo de magnesio , calcio , hierro , vitamina B1 y zinc. Se debería considerar complementarlo con un multivitamínico, especialmente si la dieta no es rica en frutas y verduras.

Si bien, los estudios no evaluaron el consumo de crema y el azúcar por parte del bebedor de café, el consumo de estos complementos adicionales debería hacerse con moderación. Yo sugeriría que el café negro tiene más beneficios para la salud que el café lleno de azúcar y crema.  Además, muchas de las cremas saborizadas para el café que se venden contienen jarabe de maíz de alta fructosa, que se sabe tiene efectos negativos para la salud. 

Si se desea leche y azúcar, mi recomendación es usar almendras, soja o leche de coco y 1-2 porciones de azúcar de caña crudo o estevia, como un edulcorante alternativo. Hay alternativas adecuadas de edulcorantes con sabor a estevia disponibles.  

Además, si te gusta el té verde, plantéate añadir una bolsa de té a tu taza de café. Para la mayoría, lleva tiempo acostumbrarse al nuevo sabor, pero la combinación es rica en antioxidantes promotores de la salud.

Referencias:

  1. http://www.huffingtonpost.com/2014/09/29/coffee-is-more-popular-than-tea_n_5901430.html
  2. https://www.roastandpost.com/coffee-encyclopedia/history/the-20th-century/
  3. http://www.smithsonianmag.com/arts-culture/the-long-history-of-the-espresso-machine-126012814/
  4. Gunter MJ, Murphy N, Cross AJ, Dossus L, Dartois L, Fagherazzi G, et al. Coffee Drinking and Mortality in 10 European Countries: A Multinational Cohort Study. Ann Intern Med. 2017;167:236–247. doi: 10.7326/M16-2945
  5. https://www.acs.org/content/acs/en/pressroom/presspacs/2012/acs-presspac-march-14-2012/why-coffee-drinking-reduces-the-risk-of-type-2-diabetes.html
  6. https://www.aan.com/pressroom/home/pressrelease/1096
  7. http://news.harvard.edu/gazette/story/2013/07/drinking-coffee-may-reduce-risk-of-suicide-by-50/
  8. http://www.cnn.com/2006/HEALTH/01/11/caffeine.smarter/
  9. Drug Muggers por Suzy Cohen, RPh Which Medications Are Robbing Your Body of Essential Nutrients--and Natural Ways to Restore Them – February 15, 2011

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