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10 estrategias naturales para prevenir las cataratas

Por el Doctor Eric Madrid 

En este artículo:


¿Qué son las cataratas?

Las cataratas son un trastorno progresivo que hacen que el cristalino del ojo se nuble. Las cataratas son clasificadas por los doctores en tres tipos: nucleares, corticales y subcapsulares posteriores, y pueden producir una pérdida severa de la visión y algunas veces ceguera total si no son tratadas. 

La cirugía de cataratas, un procedimiento donde el cristalino nublado es removido y reemplazado con uno nuevo, no siempre es posible. En los países donde las personas tienen acceso a servicios de salud, la cirugía de cataratas es bastante rutinaria en aquellos de 60 años a más. Sin embargo, hay muchos otros lugares en el mundo donde la cirugía no es una opción viable. Al margen de donde viva, una estrategia sensata es prevenir la formación de cataratas cuando se es más joven. 

Riesgos para el desarrollo de cataratas

Los médicos creen que la oxidación de los cristalinos es la principal razón por la que se producen cataratas. Los factores de riesgo incluyen excesiva exposición a la luz solar ultravioleta, uso de tabaco, diabetes, presión arterial alta y ciertos medicamentos, como el uso prolongado de corticosteroides orales (prednisona). El consumo excesivo de alcohol también predispone a la persona a desarrollar cataratas. 

Alimentación y cataratas

Los antioxidantes pueden ayudar a proteger del desarrollo de cataratas. Una alimentación rica en frutas y vegetales contiene numerosos antioxidantes, los cuales son beneficiosos. Un estudio del año 2010 concluyó que una alimentación rica en vitaminas y minerales podría ayudar a retrasar el desarrollo de cataratas. Además, un estudio del año 2013 mostró que una alimentación rica en frutas, vegetales y vitamina C podría ayudar a evitar que se formen cataratas desde el principio. 

Muchas hierbas, vitaminas y minerales en los alimentos y suplementos tienen propiedades antioxidantes que podrían ayudar a proteger los ojos.

‌‌‌‌Luteína, zeaxantina y la salud visual

Estos dos carotenoides comunes están asociados con la salud visual óptima. Un estudio publicado en la revista Molecules en el año 2017 mostró que la luteína y la zeaxantina poseen propiedades antioxidantes y filtrantes de la luz azul, lo que puede ayudar a mejorar la visión. Se descubrió que estos antioxidantes previenen las cataratas al inhibir el daño oxidativo en el cristalino del ojo. La revista reportó que las personas que tomaron de 6 a 10 mg de luteína por día redujeron su probabilidad de cirugía de cataratas en 20 a 50 por ciento. 

Sin embargo, la mayor parte de las investigaciones indican que la combinación de ambas luteína y zeaxantina brinda un beneficio óptimo. Los vegetales de hojas verdes y las frutas son buenas fuentes de ambas. Cuando no se consumen adecuadamente a través de la alimentación, se debería tomar un suplemento de calidad. Dosis sugerida: según lo indicado en la etiqueta.

‌‌‌‌El extracto de corteza de pino es un potente antioxidante

El, extracto de corteza de pino es un potente antioxidante que fue originalmente usado por los pueblos indígenas de Norteamérica y Asia como una hierba medicinal. El expedicionario francés Jacques Cartier, que reclamó Canadá para Francia, presuntamente usó extracto de corteza de pino durante su expedición en 1535 como tratamiento para el escorbuto, una afección causada por niveles insuficientes de vitamina C . 

Hoy, los proveedores de servicios médicos holísticos también se han dado cuenta de los muchos beneficios de salud y antienvejecimiento del extracto de corteza de pino, que fue introducido por primera vez en Estados Unidos como suplemento nutricional en 1987. Existen varias fórmulas en el mercado, y puede ser consumido en cápsula, usado como aceite esencial o mezclado en una loción y aplicado de manera tópica. 

Los antioxidantes son sustancias que protegen los tejidos y órganos de los radicales libres nocivos. Un estudio publicado en Ophthalmic Research demostró que la potencia antioxidante del Pycnogenol era superior a la de la vitamina Cvitamina E, el ácido alfa lipoico y la coenzima Q10

Un estudio en animales del año 2017 realizado por el Dr. J. Kim mostró que el extracto de corteza de pino podría evitar la formación de cataratas. Un estudio del año 2013 también respaldó estos hallazgos Dosis sugerida: de 50 a 250 mg una o dos veces por día. 

‌‌‌‌La quercetina y los beneficios antiinflamatorios

El polifenol quercetina es un potente antioxidante que según se ha descubierto posee efectos antiinflamatorios y beneficios para la vista. Algunos estudios también demuestran que la quercetina tiene efectos positivos sobre el microbioma intestinal, lo que significa que ayuda a que las bacterias saludables en el intestino proliferen. 

Entre sus fuentes alimenticias están los arándanos, las uvas negras, las frambuesas, los vegetales de hojas verdes, el brócoli, las cebollas rojas crudas, el té negro y el té verde.

Un estudio del año 2010 analizó los posibles mecanismos por los que la quercetina podría ayudar a prevenir el desarrollo de cataratas. Un estudio del año 2019 también exploró el rol de la quercetina en la prevención de las cataratas en aquellas personas con diabetes. Dosis sugerida: según lo indicado en la etiqueta. 

‌‌‌‌Beneficios protectores del resveratrol

El resveratrol ha demostrado tener muchas funciones. El resveratrol, un fitonutriente, es un compuesto vegetal que se produce naturalmente y que se encuentra en el vino tinto, las uvas, las bayas y las nueces. Sus propiedades antioxidantes protegen a las células y a sus componentes del daño oxidativo, lo que frecuentemente causa que la célula pierda su capacidad de controlarse a sí misma. Este también puede acarrear un mayor riesgo de desarrollar cataratas. 

Un estudio del año 2006 concluyó que el consumo de alimentos ricos en resveratrol podrían ayudar a reducir el riesgo de desarrollar cataratas en los adultos mayores. Asimismo, un estudio del año 2016 también demostró los beneficios protectores del resveratrol. Dosis sugerida: según lo indicado en la etiqueta.

‌‌‌‌El selenio podría ayudar a combatir el daño oxidativo

El selenio es considerado como un oligoelemento que desempeña un papel importante en el cuerpo humano. Es necesario para más de 24 reacciones bioquímicas, y su presencia es fundamental para la producción de células, la síntesis de ADN y para ayudar a proteger del daño oxidativo. El selenio existe tanto en forma orgánica como no orgánica. 

Entre las fuentes alimenticias del selenio están las nueces de Brazil, las vísceras y los mariscos. También se encuentra en la carne de aves, huevos, granos y productos lácteos. 

Debido a su capacidad de ayudar a reducir el daño oxidativo, este parece ser útil para la prevención de las cataratas. Un estudio del año 2012 usando ratas mostró los beneficios protectores del selenio en la prevención de las cataratas. Asimismo, un estudio del año 2018 concluyó que “Debido a la relación confirmada entre los niveles séricos de selenio y las cataratas asociadas con la edad, los bajos niveles séricos de selenio podrían constituir un factor de riesgo para el desarrollo de esta afección”. Dosis sugerida: según lo indicado en la etiqueta. 

‌‌‌‌Las actividades antiinflamatorias y antioxidantes de la espirulina

La espirulina es considerada por muchos como un superalimento. Es un suplemento nutricional de fácil digestión, que pertenece a la familia de las algas verde-azuladas y que puede ser consumido en forma de píldora o polvo. La espirulina proviene de un tipo de bacteria que los científicos llaman cianobacteria, específicamente la arthrospira platensis. 

Tradicionalmente, la espirulina crecía en lagos cálidos y alcalinos de África, Hawái y México, entre otros lugares. La espirulina fue usada hace siglos por los aztecas, de acuerdo con los registros españoles de los conquistadores —esta crecía en el Lago Texcoco, México, donde los aztecas la llamaban tecuilati. Los exploradores europeos observaron que los lugareños cerca del Río Chad en África la usaban como alimento. En nuestra era moderna, la espirulina ha llamado la atención de los científicos de la NASA, que la han usado como un suplemento nutricional integral para los astronautas en el espacio exterior. 

La espirulina contiene una fuente completa de proteínas, vitaminas, minerales y fitonutrientes. Además, la espirulina tiene propiedades antiinflamatorias y antioxidantes, lo que explica cómo podrían ayudar a prevenir las cataratas.. 

Estudios del año 2013 y 2014 muestran que el consumo de espirulina podría ayudar a detener el desarrollo de las cataratas .  Dosis sugerida: según lo indicado en la etiqueta.

‌‌‌‌Los beneficios antioxidantes estudiados de la vitamina C  

La vitamina C, también conocida como ácido ascórbico y ascorbato, ha sido una de las vitaminas más estudiadas en los últimos 100 años. Un búsqueda en la literatura científica revela que se han realizado más de 65 000 estudios sobre la vitamina C desde la década de 1920. Muchos hallazgos muestran que esta ayuda a reforzar los sistemas inmunológico y cardiovascular, el cerebro y la salud de la vista, entre otros beneficios. 

Muchos científicos creen que un determinado momento el cuerpo humano tenía la capacidad de producir vitamina C, pero perdió esa capacidad con el tiempo. Básicamente, todas las especies de animales, incluyendo a la mayoría de los mamíferos, pueden producir vitamina C (las excepciones son los humanos, los monos y los conejillos de Indias). El cerebro y las glándulas adrenales tienen las mayores concentraciones de vitamina C, entre 15 a 50 veces más altas que las halladas en la sangre. La vitamina C tiene propiedades antioxidantes y también es una enzima "cofactor" para al menos ocho importantes reacciones bioquímicas. 

De acuerdo con un estudio del año 2009 publicado en la revista The American Journal of Clinical Nutrition, más de siete por ciento de las personas de seis años a más presentaban deficiencia de vitamina C cuando se analizó su sangre. Más de la mitad de aquellos que fueron examinados consumían bajas cantidades de alimentos ricos en vitamina C. Entre estos alimentos están los cítricos, las fresas, los mangos, los pimientos y más. 

Un estudio del año 2011 realizado en India descubrió que aquellas personas con los niveles más bajos de vitamina C en su sangre tenían un 39 por ciento más de probabilidades de desarrollar cataratas en comparación con aquellos que tenían niveles más altos de vitamina C en la sangre. 

Además, un estudio del año 2014 publicado en la revista Ophthalmology también demostró que aquellos que tenían niveles más altos de vitamina C en la sangre eran menos propensos a desarrollar cataratas. Otros estudios también han mostrado hallazgos similares. Dosis sugerida: de 500 a 2000 mg por día. 

‌‌‌‌Multivitamínicos para la salud general 

Nunca se debería esperar que un multivitamínico reemplace a una alimentación balanceada y saludable. La Organización Mundial de la Salud estima que 2 mil millones de personas tienen una ingesta deficiente de vitaminas y minerales. Los estudios muestran que muchos estadounidenses también tienen una ingesta inadecuada de varias vitaminas y minerales esenciales. La reciente Dietary Guidelines for Americans (Pautas Nutricionales para los Estadounidenses) 2015–2020 identificó que las vitaminas liposolubles ADE son consumidas en cantidades insuficientes mientras que la hidrosoluble vitamina C y la colina también eran consumidas en cantidades insuficientes. 

Un estudio del año 2014 publicado en Nutrients mostró que aquellos que tomaron un multivitamínico tenían un 34 por ciento menos de probabilidades de desarrollar cataratas. Un multivitamínico de calidad podría ayudar a brindar una garantía adicional.

Un estudio del año 2014 en la revista Ophthalmology publicó los resultados de un ensayo aletorizado de tipo doble ciego y controlado por placebo. En total, el estudio hizo un seguimiento a más de 14 641 médicos hombres estadounidenses de 50 años a más por 11 años. La mitad tomó un multivitamínico diario mientras que la otra mitad tomó un placebo. Al final del estudio, aquellos que tomaron el multivitamínico presentaban un 9 por ciento menos de cataratas. Es importante señalar que la mayoría de los multivitamínicos solo contienen alrededor de 60 mg de vitamina C, una dosis mínima. Muchos de los que toman multivitamínicos a menudo se suplementan con vitaminas individuales adicionales en función de sus necesidades. Dosis sugerida del multivitamínico: según lo indicado en la etiqueta. 

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