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Bienestar

Los beneficios del mejillón de labios verdes

14 Marzo 2019

Por el Dr. Eric Madrid

(PRECAUCIÓN: evite el mejillón de labios verdes si es alérgico a los mariscos)

En este artículo:

El mejillón de labios verdes (GLM, por sus siglas en inglés), también conocido como mejillón de Nueva Zelanda (Perna canaliculus), es un marisco común al que los nativos neozelandeses, los maoríes, han dedicado su vida y lo han utilizado medicinalmente durante cientos de años. Los maoríes que viven cerca de la costa tienen menos síntomas de artritis que los maoríes y los europeos que viven en el interior de la isla, se cree que el mejillón de labios verdes es una de las principales razones de esto.

Mecanismo de acción

Un ingrediente activo presente en el GLM son los ácidos grasos furanos (ácidos F). Se trata de antioxidantes naturales poco comunes y muy potentes. Los ácidos F son ácidos grasos que se encuentran con frecuencia en las algas y que podrían explicar sus propiedades antiinflamatorias, y son una de las principales razones por las que el GLM es beneficioso. (Otro de los ingredientes activos del GLM, el lyprinol, un extracto lipídico, tiene propiedades similares a las de otros ácidos grasos poliinsaturados omega 3, que también pueden ayudar).

Los ácidos grasos furanos son ácidos grasos omega 3, como los del aceite de pescado, que inhiben las vías de la 5'-lipoxigenasa y la ciclooxigenasa, similares a los medicamentos antiinflamatorios, pero sin los efectos secundarios. Las vías bioquímicas bloqueadas son responsables de la producción de leucotrienos y las prostaglandinas, ambos químicos causantes de la inflamación.      

Para quienes tienen inclinaciones científicas, esto explica por qué el GLM puede ser una herramienta útil para el asma, la osteoartritis y otras afecciones inflamatorias como la artritis reumatoide. El GLM también tiene un efecto beneficioso sobre el microbioma intestinal.

El mejillón de labios verdes es un prebiótico

Los prebióticos tienen muchos beneficios para la salud. Los probióticos, que son un alimento funcional o un suplemento consumido por las bacterias intestinales benéficas, ayudan a optimizar el microbioma intestinal. Según estudios, el GLM actúa como un nutriente para las bacterias intestinales beneficiosas, que una vez consumido, estimula a estas bacterias sanas a producir ácidos grasos de cadena corta (SCFA, por sus siglas en inglés), los cuales son sustancias que ejercen numerosos efectos beneficiosos en todo el cuerpo. Este mejor estado ayuda al cuerpo a lograr el equilibrio u homeostasis, que permite que el mismo funcione a niveles óptimos y reduzca la inflamación sistémica.

Asma

El asma es una enfermedad pulmonar inflamatoria reversible que se produce cuando los músculos que rodean los tejidos pulmonares se contraen. Durante un ataque de asma, es difícil respirar.

En todo el mundo, 300 millones de personas se ven afectadas por el asma, mientras que casi    250 000 personas mueren cada año a causa de esta enfermedad. Durante un ataque de asma, una persona puede experimentar síntomas como sibilancias, tos y dificultad para respirar. Ciertos desencadenantes, junto con infecciones respiratorias o, algunas veces, alergias al polen o a la caspa de las mascotas, pueden provocar un ataque. La obesidad, definida en aquellos que tienen un índice de masa corporal de más de 30, duplica el riesgo en una persona de desarrollar asma.

También existe un tipo de asma conocida como asma inducida por el ejercicio (EIA, por sus siglas en inglés), que se produce durante la actividad física. Quienes tienen esta forma de asma necesitan usar con frecuencia sus medicamentos antes o durante el ejercicio para poder respirar fácilmente. Existen métodos naturales para tratar el asma que se pueden utilizar, y el GLM es uno que a algunos les resulta útil.

Según un estudio realizado en 2002, el GLM puede resultar útil para reducir los síntomas del asma. Además, de acuerdo con un estudio realizado en 2013, el GLM podría resultar útil para reducir las sibilancias y la falta de aliento, al permitir  que los afectados dependan menos de sus inhaladores de rescate. Si toma medicamentos, consulte con su médico antes de dejarlos.

Osteoartritis

La osteoartritis suele ser el resultado del “desgaste por uso” general de las articulaciones. Se produce debido a la destrucción del cartílago, el cual actúa como un cojín que cubre el hueso. Los primeros signos de osteoartritis pueden comenzar cuando un individuo tiene alrededor de 40 años y pueden progresar a medida que envejece. Las articulaciones pueden estar sensibles, pero rara vez están hinchadas.

El traumatismo articular, a cualquier edad, también puede provocar osteoartritis en la articulación afectada. Cuando mi hijo Joshua estaba en sexto grado, se rompió el codo al jugar baloncesto. Se sometió a una cirugía para que le colocaran un clavo, de modo que el hueso pudiera volver a ponerse en su lugar. A la edad de 20 años, tiene una forma leve de artritis en la articulación del codo. Esto es común para muchas personas que alguna vez han tenido un trauma relacionado con las articulaciones. El dolor y la rigidez con frecuencia empeoran durante el clima frío, cuando el dolor puede aumentar.

Un estudio realizado en el año 2000 mostró los efectos antiinflamatorios y la seguridad general del GLM en personas con artritis, en comparación con los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (NSAID, por sus siglas en inglés).

Un estudio realizado en 2008 comparó el lyprinol, un extracto de GLM, con el naproxeno y el aceite de oliva. Al usar roedores con artritis, los investigadores demostraron que el extracto de GLM era mejor para reducir la inflamación. Un estudio realizado en 2012 con 80 pacientes que padecían osteoartritis, durante un período de 12 semanas, no mostró una reducción significativa en el dolor relacionado con la artritis al usar una escala de dolor estandarizada, pero los investigadores notaron que los que tomaron el GLM usaron menos acetaminofén (paracetamol), lo que indicó que tenían un poco menos de dolor. Un estudio de 2018 también demostró el beneficio del GLM en la reducción del dolor de la osteoartritis. También he encontrado informes de que se les está dando GLM a perros con artritis. Los informes han sido favorables al mostrar que los perros se sienten mejor cuando ingieren este antiinflamatorio. Parece que tanto los humanos como nuestras mascotas mayores pueden beneficiarse de los antiinflamatorios de la naturaleza.

Artritis reumatoide

La artritis reumatoide es el resultado de una enfermedad autoinmune en la que el sistema inmunológico ataca el revestimiento de las articulaciones. Esto provoca la destrucción del cartílago y puede presentarse a cualquier edad. Incluso existe una forma llamada artritis reumatoide juvenil (JRA, por sus siglas en inglés), que como su nombre lo indica, puede afectar a los niños. Comienza en el transcurso de algunas semanas o meses con una rigidez matutina que suele persistir durante más de una hora. Muchos pacientes tendrán problemas intestinales asociados y, en general, pueden sentirse fatigados e indispuestos.

Debido al efecto antiinflamatorio del GLM, se ha propuesto en estudios que este suplemento puede resultar beneficioso para reducir la inflamación en las personas con artritis reumatoide. En un estudio de caso del año 2000 se informó sobre un paciente con artritis reumatoide que se benefició de la suplementación con GLM, mientras que un estudio realizado en el año 2007 y publicado en BMC Complementary and Alternative Medicine señaló que el GLM podría ser un suplemento útil para los que padecen de artritis reumatoide. Hasta la fecha, el número de estudios es limitado y no se puede sugerir un beneficio definitivo hasta que se realicen más investigaciones. No existe ninguna evidencia de daños.

Dolores musculares

Los dolores musculares son un síntoma común de quienes participan en deportes, ejercicios de rutina y en quienes trabajan realizando trabajos manuales. Con frecuencia, ingieren medicamentos antiinflamatorios o incluso relajantes musculares. Sin embargo, los efectos secundarios como malestar estomacal, úlcera péptica y somnolencia limitan su uso. Muchos prefieren alternativas naturales.

Mientras que el magnesio es una opción decente para los espasmos musculares, se puede considerar que el GLM ayuda al dolor muscular según un estudio realizado en 2015. Un estudio de 2013 demostró que los corredores de larga distancia que ingirieron un suplemento de mejillón de labios verdes habían reducido el dolor muscular en comparación con los que no lo hicieron. Este es un buen suplemento para agregar a su gabinete si usted se mantiene físicamente activo.

TDAH

El trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) es una enfermedad común que afecta a los niños, los adolescentes e incluso a los adultos. La terapia actual se centra en la terapia conductual, los cambios en la dieta y, cuando eso no es suficiente, en la prescripción de medicamentos. A muchos padres les preocupa la terapia farmacológica, ya que los estimulantes suelen ser la clase de medicamentos elegidos. Estos medicamentos tienen efectos secundarios y pueden elevar la presión arterial, suprimir el apetito y, a veces, afectar la personalidad de una manera no deseada.

Con frecuencia se buscan terapias naturales para ayudar a dar una ventaja competitiva. Los estudios han señalado que las personas con TDAH tienden a tener niveles más bajos de ácidos grasos esenciales en la sangre. Como consecuencia, se considera la posibilidad de una terapia con dichas sustancias.

En un estudio realizado en 2017 con 144 niños se proporcionó a la mitad de ellos una mezcla patentada de mejillón de labios verdes y a la otra mitad una pastilla de placebo. Se realizó el seguimiento de los niños durante 14 semanas. Con base en los resultados, los investigadores concluyeron que el GLM podría ser útil para reducir la hiperactividad y la falta de atención en niños con TDAH. Este resultado es coherente con otros estudios, incluido un estudio de metaanálisis que respalda el beneficio de los ácidos grasos esenciales en el tratamiento de aquellos con síntomas de TDAH. Debido al perfil de seguridad general de los GLM, se tiene en cuenta con frecuencia.

Seguridad

En general, este suplemento parece ser seguro. Mientras investigaba este artículo, encontré solo un informe de un caso de una mujer de 79 años de edad que tuvo dolor abdominal y elevación de las enzimas hepáticas cuando ingirió el suplemento de GLM. Sin embargo, no se pudo probar la causa. La paciente se recuperó sin incidentes. Asimismo, quienes son alérgicos a los mariscos deben evitar este suplemento.

Suplementación

A menos que viaje a Nueva Zelanda, es poco probable que encuentre mejillones de labios verdes en el menú de su restaurante local de alimentos marinos. Como resultado, el consumo de GLM como suplemento es la siguiente mejor opción. La dosis sugerida es de 500 mg a 1500 mg una o dos veces al día o como se indica en la etiqueta.

Referencias:

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