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Bienestar

¿Es el resveratrol la fuente de la eterna juventud?

20 Octubre 2017

Dr. Eric Madrid

(También conocido como: Extracto de vino rojo, 3, 5, 4′- trihidroxi-trans-estilbeno)

El 2 de abril de 1513, el explorador español Juan Ponce de León (1462-1521) y sus compañeros conquistadores llegaron a lo que ahora se conoce como el estado de Florida. La leyenda cuenta que buscaba la “fuente de la juventud”. Obviamente, nunca la encontró, pero las buenas noticias son que los científicos han trabajado durante décadas en la búsqueda de la “fórmula secreta”.

Historia del resveratrol

Ponce de León no tenía ni idea sobre el compuesto resveratrol en el siglo XVI, pero casi seguro lo consumió cuando disfrutó de un vaso de vino español. La mayoría ha oído hablar de que el vino tinto puede ser bueno para la salud. ¿Por qué se dice eso? ¿Es el alcohol o quizás otra cosa del vino la que le da ese valor? De acuerdo con los científicos, un compuesto protector de la vida conocido como resveratrol forma parte del vino, y los estudios muestran que posee la capacidad de ayudar a prevenir el cáncer, la enfermedad vascular y los trastornos cerebrales como la demencia. El resveratrol puede ayudar también a aumentar la esperanza de vida.

La investigación sugiere que el resveratrol puede ayudar también en lo siguiente:  

  • Contra el envejecimiento
  • La inflamación
  • El asma
  • La enfermedad de la vesícula biliar (cólico biliar)
  • El cáncer de colon
  • El cáncer de mama
  • El cáncer de hígado
  • El cáncer de pulmón
  • El cáncer de páncreas
  • El cáncer de próstata
  • La diabetes
  • La enfermedad cardiaca
  • La presión arterial alta
  • El Alzheimer
  • El Parkinson

Cómo actúa

Se ha mostrado que el resveratrol  tiene muchas funciones. El resveratrol es un fitonutriente, un compuesto natural proveniente de las plantas que se encuentra en el vino tinto, las uvas, las bayas y los frutos secos.  Sus propiedades antioxidantes protegen las células del daño oxidativo. Con frecuencia, el daño oxidativo en una célula hace que pierda su capacidad de controlarse, lo que aumenta el riesgo de cáncer.

Los beneficios para el corazón del resveratrol se deben, en gran parte, a su capacidad de reducir las lipoproteínas de baja densidad (LDL o colesterol malo) y generar óxido nitroso, lo que ayuda a que la sangre circule por las arterias de modo más eficaz. Además, los estudios muestran que el resveratrol impide que las plaquetas se adhieran entre sí, algo que ocurre cuando se produce un ataque al corazón. La aspirina también puede ayudar a que las plaquetas sean “menos adhesivas”, razón por la que los médicos recomiendan con frecuencia que la tomen los que tienen riesgo de padecer un ataque al corazón. Algunos que son alérgicos a la aspirina toman resveratrol en su lugar. Además, existe la evidencia de que el resveratrol puede alargar la vida de las células.

Alimentos que son una buena fuente de resveratrol

  • El vino rojo
  • Los arándanos
  • La piel de las pasas
  • El arándano negro
  • Las uvas
  • Los cacahuetes
  • Los pistachos
  • El chocolate negro

¿Por qué el vino?

No todos los vinos se forman igual.  La razón por la que el vino blanco es blanco y no tinto es porque se fermenta sin la piel de las uvas. En general, los vinos tintos tienen más antioxidantes que el vino blanco. Los vinos tintos contienen resveratrol, mientras que los blancos, no. El contenido de resveratrol en los vinos tintos puede variar. De acuerdo con Beth Geisler en su libro Resveratrol, los vinos tintos con una cantidad mayor de resveratrol incluyen:

  • El Pinot noir
  • El Merlot
  • El Cabernet Sauvignon
  • Los tintos de Burdeos, de Francia
  • Los tintos del valle del Ródano de Francia

La paradoja francesa

En 1819, el medico irlandés, Samuel Black, observó que los franceses parecían tener una ventaja en el área de la salud gracias al vino tinto. En la década de 1980, se constató de nuevo que los franceses, que consumían una dieta rica en ácidos grasos saturados, tenían un índice menor de enfermedades cardiacas en comparación con otros europeos. Los científicos observaron también que los franceses consumían una cantidad más elevada de vino tinto en comparación con otros. Esto se conoció como la paradoja francesa. Muchos creen que el alto contenido de resveratrol en el vino tinto protege frente a las enfermedades cardiacas y algunos creen que podría haber otros factores además del vino tinto que explicasen la paradoja.

Beneficios del resveratrol

Antienvejecimiento

Desde la antigüedad, los seres humanos han intentado encontrar maneras de ralentizar y revertir el proceso del envejecimiento. En 1933, la científica Barbara McClintock notó algo único en el extremo de los cromosomas que contribuía a su “estabilidad”. Años más tarde, se conoció con el término “telómero”. Los telómeros se encuentran en la punta del cromosoma como un herrete (punta de plástico) en el extremo de los cordones de los zapatos. Los científicos se dieron cuenta de que, a medida que la célula envejece, la punta del cromosoma se hace cada vez más corta. Por lo tanto, se sugirió que, para retrasar el envejecimiento, uno tendría que detener el que las puntas se hiciesen más pequeñas. Los científicos descubrieron unas cuantas conductas de la vida diaria que pueden ayudar a mantener las puntas de nuestro ADN. Entre estas están el ejercicio habitual (al menos 30 minutos de ejercicio moderado 5 veces por semana) y reducir la ingesta de alimentos en un 30 %, cosas que pueden aumentar la esperanza de vida.

El suplemento de resveratrol también tiene un efecto similar de acuerdo con los estudios científicos. El resveratrol activa lo que los científicos llaman los genes SIRT1 y SIRT2. Estos genes producen proteínas que son responsables de alargar la vida de las células.

Antiinflamatorio

La palabra "artritis" viene de la palabra griega arthron, que significa articulación, y de la palabra latina itis, que significa inflamación. Por lo tanto, artritis significa “inflamación de la articulación”. En general, hay dos tipos principales de artritis: osteoartritis (~95 %) y la artritis reumatoide (~5 %).   Una de las razones principales por las que los mayores de 65 años visitan al médico es para reducir el dolor asociado con la artritis.

Un estudio de 2017 mostró que el resveratrol puede jugar un papel importante en ayudar a reducir el dolor relacionado con la artritis, aparte de otros suplementos naturales que se tratan en

La artritis, el control natural del dolor.

El asma

El asma es consecuencia de la inflamación de las vías respiratorias.  El asma hace que se produzcan millones de visitas a las salas de urgencia y es responsable de la muerte de 250 000 personas anualmente por todo el mundo. Un estudio del 2016 mostró que los efectos antiinflamatorios del resveratrol podrían ser útiles para las personas con inflamación crónica de las vías respiratorias.

La diabetes

La diabetes es un problema común que afecta a millones de personas en el mundo. El noventa y cinco por ciento de los que padecen diabetes tienen diabetes del tipo 2, mientras que el 5 por ciento tienen lo que los médicos llaman tipo 1. La diabetes del tipo 2 es una enfermedad principalmente debida al estilo de vida, mientras que la del tipo 1 se debe a la destrucción autoinmune del páncreas.

Un estudio del 2011 mostró que el resveratrol podría ayudar a reducir la resistencia a la insulina, un precursor de la diabetes. Un estudio del 2012 llevó a los investigadores a concluir que el suplemento oral de resveratrol ayudaba a mejorar el control de la diabetes y podía usarse para ayudar a controlar la propia diabetes. Por último, un estudio del 2015 en la revista Molecular Nutrition Food Research indicó una mejora en el resultado de la HbA1C, un test que se usa para supervisar el control general del azúcar en la sangre en una persona con diabetes.

La presión arterial alta

Se diagnostica la hipertensión cuando la presión arterial de una persona está de forma constante en 140/90 o más. Una dieta rica en frutas y verduras es clave para bajar la presión arterial. También puede ayudar el ejercicio. No obstante, a veces no es suficiente con cambiar el estilo de vida. Hay muchos medicamentos que puede recetar el médico y que funcionan de maravilla para ayudar a una persona a controlar la presión arterial. Sin embargo, a muchos les preocupan los efectos secundarios. En consecuencia, muchos añaden suplementos nutraceúticos a su régimen. Un estudio de 2015 mostró que el resveratrol podría ayudar a reducir la presión arterial - otros suplementos que pueden ayudar a bajar la presión arterial incluyen el

magnesio y los aceites de pescado omega-3.

La vesícula biliar

Las piedras en la vesícula y el cólico biliar (un espasmo de la vesícula) son una causa común del dolor abdominal. Las mujeres suelen padecerlos más y, aunque algunas piedras en la vesícula pueden requerir una intervención quirúrgica urgente, el cólico biliar no suele ser una urgencia quirúrgica. Un estudio de 2017 mostró que el resveratrol podría ser útil para los que padecen cólicos biliares.

El cáncer

Se ha demostrado que el resveratrol posee propiedades anticancerígenas. Los estudios científicos muestran que el resveratrol puede hacer que las células cancerígenas se destruyan, un término que los médicos llaman “apoptosis”. Según otros estudios, el resveratrol inhibe también los enzimas que normalmente se encuentran en las células cancerígenas, lo que impide que las células cancerígenas sigan creciendo. Según Joseph Maroon en su libro el Longevity Factor, cuando los científicos pusieron a prueba el resveratrol en el laboratorio, se vio que era eficaz contra los cánceres siguientes:

  • Cáncer de mama
  • Cáncer cervical
  • Cáncer de colon
  • Cáncer de esófago
  • Leucemia
  • Cáncer de hígado
  • Cáncer de pulmón
  • Linfoma
  • Melanoma
  • Cáncer de ovarios
  • Cáncer de páncreas
  • Cáncer de próstata
  • Cáncer de estómago
  • Cáncer de tiroides

La enfermedad de Alzheimer

Con el paso de los años, la velocidad del cerebro es más lenta y muchos tienen dificultades para recordar. La demencia prevalece cada vez más por todo el mundo a medida que los avances médicos ayudan a la gente a vivir cada vez más tiempo. De todos los tipos de demencia, el más común es el Alzheimer.

El Alzheimer es un trastorno del cerebro que afecta generalmente a los adultos mayores. La enfermedad recibe el nombre del Dr. Aloysium “Alois” Alzheimer (1864-1915).  El Dr. Alzheimer era un psiquiatra que diagnosticó, en 1906, la demencia en una mujer que había muerto de una enfermedad mental extraña. Luego publicó sus hallazgos en una revista médica y, en 1912, esta forma de demencia se denominó la enfermedad de Alzheimer. Los médicos predicen que 1 de cada 10 personas mayores de 65 años se verá afectada, mientras que hasta 1 de cada 2 de más de 85 años están en peligro.

El resveratrol puede jugar un papel en la prevención de la degeneración cerebral. Una búsqueda de la literatura científica muestra casi 300 estudios sobre el resveratrol en el Alzheimer. El Dr. Dale Bredesen de UCLA incluye el resveratrol en su innovador programa de tratamiento del Alzheimer. Un estudio de 2012 demostró que el resveratrol podría ayudar a minimizar los cambios del cerebro que llevan a la enfermedad de Alzheimer, mientras que un estudio de 2015 mostró la importancia del resveratrol en la prevención del Alzheimer. Más recientemente, un estudio de 2017 en la revista Nutrients recomendaba que se utilizase el resveratrol como parte de un protocolo de tratamiento.

La enfermedad de Parkinson

La enfermedad de Parkinson parece tener tanto un origen genético como uno medioambiental. Las personas afectadas sufren temblores, problemas para andar y dificultades con la memoria. La depresión también es común entre los que padecen de Parkinson. El actor Michael J. Fox, estrella de la popular película Volver al futuro, ha atraído mucho la atención a esta enfermedad.

La medicación juega un papel importante, pero también es importante añadir nutraceúticos. En 2016, los investigadores concluyeron “… nuestro estudio ha presentado unas vías prometedoras para el uso potencial del resveratrol como un agente terapéutico neuroprotector en la enfermedad de Parkinson”. En otras palabras, el resveratrol debería considerarse para ayudar a prevenir el empeoramiento de la enfermedad de Parkinson en los que han sido diagnosticados. Otros estudios han mostrado unos hallazgos semejantes.

Dosis suplementaria

Aunque una dieta bien equilibrada y la ingestión ocasional de vino tinto le proporcionarán resveratrol en la dieta, la cantidad es mínima comparada con la cantidad presente en los suplementos. Una ración de uvas y un vaso de vino le proporcionarían menos de 5 mg de resveratrol.

Cuando se toman suplementos, la mayoría toman una dosis de 100 – 200 mg al día, pero no más de 400 mg al día. Una dosis diaria de más de 1000 mg/día no es aconsejable y podría ser dañina.

Referencias:

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