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Bienestar

La vitamina D es necesaria para la salud y la prevención de enfermedades

16 Agosto 2017

Por: Eric Madrid MD 

Si hay una vitamina en el mundo que puede ayudar a optimizar la salud y el bienestar de una persona, esa es la vitamina D (también conocida como vitamina D3 o colecalciferol). Tradicionalmente, la deficiencia de vitamina D se asoció con la enfermedad ósea del raquitismo, pero como la enfermedad es ahora rara, muchos asumen que las deficiencias de vitamina D no existen. ¡Nada más lejos de la realidad!

Afortunadamente, esta vitamina muy necesaria se puede crear y absorber en el cuerpo de forma gratuita, tomando el sol, ya que las ondas UV B (UV-B) las ondas del sol reaccionan con una forma de colesterol en nuestra piel para crear la hormona de la vitamina D. Sin embargo, eso puede no ser suficiente para que la mayoría de las personas logren tener una salud óptima. Además, como muchas personas de todo el mundo pasan más tiempo en el interior que en el exterior, mantener niveles adecuados de sol en la sangre es difícil y la mayoría necesita complementos.

Miles de estudios realizados en la última década muestran beneficios para la salud cuando se optimiza la ingesta de vitamina D. Estos estudios nos dicen que aquellas personas con niveles más altos de vitamina D en su sangre tienen menor riesgo de ataques cardíacos, cáncer de mama, cáncer de colon, esclerosis múltiple, diabetes tipo 1 y tipo 2, presión arterial alta y otras complicaciones de salud. 

Sin embargo, evitar el sol es una meta común para muchos. Muchas personas en todo el mundo, por lo general tras el consejo de un médico, se esfuerzan por limitar su tiempo de exposición a la luz solar directa. Esto se hace en un intento de prevenir los cánceres esencialmente no mortales de células basales y de células escamosas. El melanoma, la forma peligrosa del cáncer de piel, afecta a 1 de cada 80 personas. Sin embargo, la mitad de los cánceres de piel de melanoma ocurren en áreas del cuerpo no expuestas al sol. 

En un intento de evitar ser esa 1 de cada 80 personas que padecen melanoma, en realidad estamos aumentando nuestro riesgo de cáncer de mama (1 en 9), cáncer de colon (1 en 18) y cáncer de próstata (1 en 6) limitando nuestra exposición a la vitamina D.

¿Quién es deficiente?

En mi consulta en el sur de California, un lugar donde tenemos cielos soleados más de 300 días al año, cuatro de cada cinco (80 por ciento) de mis pacientes tienen deficiencia clínica de vitamina D, definida por un nivel sanguíneo de 30 ng/ml (75 nmol/L) o inferior.  

La razón de esto es que pocas personas pasan los 15 a 20 minutos requeridos cada día bajo la luz del sol, permitiendo que su cara, brazos y piernas sean expuestos a la luz ultravioleta.   Hasta el 90 por ciento de las personas en todo el mundo son deficientes. Aquellos con más melanina, que es responsable de la piel pigmentada más oscura, requieren hasta 30 minutos en el sol para generar vitamina D. Los mayores de 65 años también requieren más tiempo al aire libre para generar vitamina D debido a cambios en la elasticidad de la piel.

La vitamina D está creada por la piel expuesta al sol solo durante ciertas horas del día.  Principalmente, si su sombra es "más corta" que su altura, que ocurre generalmente entre las 10 a. m. y las 2 p. m., se está produciendo vitamina D. ¡Curiosamente, esto sucede también cuando los paneles solares producen la mayoría de su energía!  

Las personas que se aplican protector solar antes de exponerse al sol bloquean la producción de vitamina D. El protector solar debe aplicarse después de exponerse de 15 a 30 minutos a la luz solar.

¿Cuáles son los riesgos de tener bajos niveles de vitamina D?

Presión arterial alta (hipertensión)

La presión sanguínea alta afecta uno de cada cuatro adultos. En todo el mundo, mil millones de personas tienen presión arterial alta, que es un factor de riesgo de ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca congestiva y accidentes cerebrovasculares. Aunque hay muchas razones por las que una persona desarrolla presión arterial alta, los estudios muestran que los hombres con niveles más bajos de vitamina D tienen seis veces más probabilidades de tener hipertensión, mientras que las mujeres tienen casi tres veces más probabilidad. Mantener un peso saludable, consumir una dieta alta en frutas y verduras y hacer ejercicio de forma rutinaria ayuda también a controlar la presión arterial.

Entonces, ¿qué puede hacer la vitamina D? Los estudios científicos demuestran que la vitamina D ayuda a relajar los vasos sanguíneos, que transportan la sangre a través de nuestro cuerpo, dando como resultado una presión arterial más baja. La deficiencia de vitamina D también es probable que explique una razón importante de que aquellas personas con mayor pigmentación cutánea, corran un mayor riesgo de hipertensión arterial. 

Ataques cardiacos

Las enfermedades del corazón son una de las principales causas de muerte en los Estados Unidos, Europa y Asia. En los Estados Unidos, representa casi 1 millón de muertes cada año. Un estudio de la Universidad de Harvard demostró que las personas con niveles más altos de vitamina D en la sangre tenían un 80 por ciento menos de riesgo de ataques cardíacos en comparación con los que tenían los niveles sanguíneos más bajos.

Un estudio realizado en Alemania mostró que aquellas personas con niveles más bajos de vitamina D en la sangre tenían cinco veces más probabilidades de morir de un repentino ataque cardíaco en comparación con aquellos con niveles más altos de vitamina D en la sangre. Resultados similares han sido demostrados en otros estudios. 

Un estudio de 2017 concluyó que "... los niveles de vitamina D en la sangre fueron significativamente más bajos en pacientes con ataque cardíaco, especialmente en América y Asia, y que los niveles adecuados de vitamina D en la sangre podrían proteger contra la aparición de ataques cardíacos".

Cáncer de mama

El cáncer de mama afectará a una de cada nueve mujeres durante su vida. Las mamografías ayudan a detectar el cáncer existente, pero prevenir la formación de cáncer debe ser la prioridad, no simplemente tratar de encontrarlo pronto.

Mientras que el consumo de una dieta saludable y mantener un peso normal también ayuda a prevenir el cáncer de mama, los estudios muestran que la vitamina D también puede ser de gran valor. Un estudio de 2007 de la Universidad de California en San Diego mostró una reducción del 50 por ciento en el cáncer de mama en mujeres que tenían niveles de vitamina D superiores a 52 ng/ml (125 nmol/l). Otro estudio mostró que aquellas mujeres que vivían en áreas con más exposición a la luz solar tenían una reducción del 25 al 65 por ciento en las probabilidades de sufrir cáncer de mama. 

Numerosos otros estudios han demostrado los beneficios de la vitamina D en la reducción de casos de cáncer de mama.  Un estudio de julio de 2017 de casi 51 000 mujeres demostró que los suplementos de vitamina D reducían el riesgo de sufrir cáncer de mama en un 21 por ciento en las mujeres postmenopáusicas (es decir, que ya no tienen su ciclo menstrual mensual).

Cáncer de colon y de estómago

Según la Sociedad Americana del Cáncer, el cáncer de colon representa el 8 por ciento de todas las muertes por cáncer en los hombres y el 9 por ciento de todas las muertes por cáncer en las mujeres. En todo el mundo, aparecieron más de 1,3 millones de casos de cáncer de colon en 2016. Afortunadamente, la mayoría de los casos se pueden prevenir.

Además de una dieta sana y rica en fibra, la vitamina D puede ayudar a prevenir el cáncer de colon. Científicos demostraron que aquellas personas que viven en áreas con más luz solar tenían tasas más bajas de aparición de cáncer de colon. Dos estudios, publicados en 2005 y 2007, descubrieron que aquellas personas con mayores niveles de vitamina D en su sangre podían disminuir el riesgo de cáncer de colon en un 50 por ciento. Otro estudio concluyó que un mayor nivel de vitamina D daba como resultado un 60 por ciento menos de casos de cáncer.

Un estudio de 2014 demostró que aquellas personas diagnosticadas con cáncer de colon y con niveles más altos de vitamina D en su sangre, tenían una menor probabilidad de morir. De forma similar, un estudio de 2016 descubrió que el cáncer de estómago era casi cinco veces más común en personas con deficiencia de vitamina D.

Otras afecciones asociadas con la deficiencia de vitamina D

Numerosos otros estudios muestran que las personas con niveles más bajos de vitamina D tienen tasas más altas de:

  • demencia
  • accidente cerebrovascular
  • arteriopatía periférica
  • cáncer de próstata
  • cáncer de ovario
  • cáncer pancreático
  • fibromialgia
  • caídas
  • fracturas
  • esclerosis múltiple
  • lupus
  • artritis reumatoide
  • asma
  • autismo
  • psoriasis. 

La importancia de la vitamina D es obvia y los suplementos son cruciales para su salud.

¿Qué pasa con la toxicidad de la vitamina D?

No existe tal cosa como la "toxicidad de vitamina D" verdadera. Sin embargo, aquellos que toman más de 10 000 UI de vitamina D diariamente durante un período prolongado de tiempo pueden absorber demasiado calcio, lo que provoca niveles elevados de calcio en la sangre y aumento de los cálculos renales. Personas con enfermedad renal crónica, niveles altos de calcio en la sangre y linfoma necesitan consultar con sus médicos antes de comenzar a tomar suplementos con vitamina D.

Conoce tu nivel de vitamina D

Pídele a tu médico que controle tu nivel de vitamina D en la sangre. Necesitarás pedir un análisis de sangre con prueba de vitamina D 25-OH.  La mayoría de los laboratorios informan que los resultados normales son de 30 ng/ml (75 nmol/l) a 100 ng/ml (250 mmol/l).  Un nivel óptimo de vitamina D en la sangre debe ser de 50 ng/ml a 100 ng/ml (125 nmol/l a 250 nmol/l).

Suplementos

La mayoría de los adultos deficientes necesitarán tomar una dosis diaria de Vitamina D (Colecalciferol ) que oscila entre 2000 y 5000 UI de Vitamina D. Algunas personas pueden necesitar más.  Las mujeres embarazadas y las madres que estén en período de lactancia también deben considerar la suplementación con vitamina D de unos 5000 UI al día. La vitamina D pueden tomarla la mayoría de los niños sanos de 1 a 18 años de edad. La dosis habitual es de entre 1000-2000 UI al día. 

La suplementación con vitamina D es crucial durante todo el año. Sin embargo, es aún más importante durante las estaciones del año donde la luz solar es mínima.  Algunos médicos pueden recomendar vitamina D2 (ergocalciferol), que son 50 000 UI una vez por semana.  Basándose en investigaciones, la vitamina D3 es clínicamente más eficaz y es el suplemento preferido.  

También puedes aumentar tus niveles de vitamina D exponiéndote 15 minutos al sol cada día, sin protector solar. La actividad física rutinaria al aire libre tiene muchos beneficios para la salud.

La prevención de enfermedades crónicas es la clave para la longevidad y una vida de calidad. La suplementación diaria con vitamina D nos puede ayudar a alcanzar este objetivo

Advertencia:

La información anterior es solo para propósitos educativos. Siempre consulte con su médico o profesional de la salud calificado respecto a las cuestione de salud que usted pueda tener.  Los productos y las declaraciones hechas sobre productos específicos a través de este Sitio no han sido evaluados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos y no están aprobados para diagnosticar, tratar, curar o prevenir enfermedades. Leer más sobre la Cláusula de exoneración de responsabilidad de iHerb.com.

Referencias:

 Vitamin D Prescription by Eric Madrid MD,  Published 2009 

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