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Bienestar

Los 13 principales aceites esenciales y cómo benefician a la salud

30 Octubre 2017

Dr. Eric Madrid

Desde el principio de la civilización humana, la gente ha perseguido los beneficios de los aceites esenciales. Los egipcios usaban los aceites esenciales en el proceso de momificación y en las celebraciones ceremoniales. Los aceites eran muy valorados, con frecuencia se daban como un regalo o incluso como moneda de cambio. En la Biblia, los tres magos de Oriente llevaron al niño Jesús oro incienso y mirra - los dos últimos eran aceites esenciales.

Nuestros antepasados usaban los aceites esenciales en fragancias y perfumes. Además de su aroma agradable, la mayoría poseen también beneficios para la salud. Los aceites esenciales se utilizan frecuentemente en atomizadores, un dispositivo que transforma en aerosol la mezcla de aceite y agua y la rocía en el aire. Es común su uso tópico sobre la piel, así como el añadir unas cuantas gotas al agua del baño. De hecho, algunos aceites esenciales se pueden tomar de manera interna.

Estos son los 13 principales aceites esenciales y sus beneficios para la salud y la belleza.

En este artículo: 

1. Lavanda (lavandula officinalis)

El olor dulce de la lavanda es probablemente uno de los más conocidos y reconocidos de todos los aceites esenciales. El aceite ha sido usado durante miles de años por culturas de todo el mundo. Su uso registrado más antiguo se remonta a los griegos y los romanos. La lavanda puede usarse para lo siguiente:

  • Reducir el estrés – el inhalar lavanda puede ayudar a reducir los niveles de estrés físico y mental
  • El insomnio – ayuda a mejorar la calidad del sueño si se usa tópicamente y se inhala
  • La tensión arterial – un estudio de 2017 indicó que la lavanda redujo la tensión después de la cirugía a corazón abierto; mientras que un estudio de 2015 mostró que poseía beneficios para la sangre
  • Repelente de insectos – aunque el olor es agradable para los humanos, a los insectos no les gusta
  • Las picaduras de insectos – cuando se aplica tópicamente, ayuda a minimizar el riesgo de infección y reduce la picazón
  • Las quemaduras leves – ayuda a reducir el dolor por las quemaduras. Aplíquelo directamente o mezclado con aceite de coco
  • Eczema – aplicar directamente sobre la piel seca o mezclar con aceite de coco para aliviar los síntomas
  • Las náuseas – ayuda a minimizar los efectos de las náuseas. Póngase una gota detrás de las orejas o considere poner una gota en su boca o en un vaso pequeño de agua  
  • El acné – aplique tópicamente para ayudar a prevenir el empeoramiento del acné  
  • Analgésico – ayuda proporcionando alivio de los dolores musculares y articulares cuando se aplica durante el masaje
  • Alivio del dolor durante la cirugía – los estudios muestran que el uso de lavanda durante la cirugía reduce los niveles de dolor  
  • El síndrome del túnel carpiano – el estudio S2017 en la Journal of Hand Therapy mostró que la lavanda redujo el dolor cuando se aplica de forma tópica
  • El crecimiento del cabello – los estudios que usaron sujetos animales muestran que el aceite de lavanda puede ayudar al crecimiento del cabello
  • La digestión- ayuda en el proceso digestivo

El aceite esencial de lavanda combina bien con los aceites de clavo y romero.  

2. Romero (rosmarinus officinalis)

El romero es una planta común que suele cultivarse en jardines domésticos. Se ha demostrado que posee muchos beneficios para la salud y, según un artículo en el New York Times, el romero tiene un papel importante en la dieta de una de las poblaciones vivas más sanas y longevas del mundo, aquellos que residen en Acciaroli, Italia.

El romero puede usarse para lo siguiente:  

  • La memoria – un estudio de 2017 concluyó: “la inhalación del aceite esencial de romero aumenta la memorización de los números”
  • El traumatismo craneoencefálico (TCE) – un estudio de 2016 con animales mostró una mejora en la función cerebral en los sujetos lesionados
  • La pérdida de cabello – un estudio de 2015 mostró un mejor crecimiento del cabello cuando se aplicó directamente sobre el cuero cabelludo. No obstante, la diferencia no fue visible hasta los seis meses
  • Las infecciones de las vías respiratorias altas - la inhalación de una mezcla de plantas que contengan romero minimizó los síntomas de la infección
  • Los espasmos musculares – este aceite esencial ayuda a relajar los músculos cuando se usa durante un masaje
  • La protección antioxidativa – según los estudios, el romero es un potente antioxidante
  • ATENCIÓN: algunas personas pueden ser intolerantes a este aceite esencial y unos cuantos han manifestado una reacción en la piel

El romero se combina bien con los aceites de lavanda y hierbabuena.

3. Árbol de té (melaleuca alternifolia)

Este aceite esencial se deriva de las hojas del árbol melaleuca que se encuentra mayormente en Australia.  El aroma del árbol de té se describe como medicinal y fresco. El árbol de té puede ser beneficioso como:

  • Antifúngico – los estudios han mostrado que este aceite tiene propiedades antifúngicas. Frecuentemente, he aconsejado su uso en pacientes que deseaban un tratamiento inicial contra los hongos en las uñas. Recomiendo aplicarlo una o dos veces al día sobre la uña. Cuando se ha aplicado con constancia he visto buenos resultados. También puede aplicarse sobre la piel para tratar el pie de atleta, conocido médicamente como tinea pedis
  • Antibacteriano – un estudio de 2017 en ratones mostró que la inhalación del aceite del árbol de té podría ser útil contra la neumonía. Antes de que se utilice con personas hace falta más investigación
  • Un estudio de 2017 hecho en Roma, Italia, mostró que enjuagar la boca con aceite de árbol de té era útil para aquellos que tenían una inflamación causada por la gingivitis
  • La curación de heridas – aplique tópicamente para ayudar a prevenir la infección
  • Ayuda a controlar la caspa – aplique tópicamente sobre el cuero cabelludo para ayudar a reducir la caspa
  • Repelente de insectos – cuando se aplica tópicamente, ayuda a mantener lejos a los insectos

El árbol de té se combina bien con los aceites de lavanda y mirra.

4. Limón (citrus limonum)

El limón es un aroma familiar, dulce y ácido a la vez. Este aceite esencial tiene muchos usos. Se usa ampliamente en productos de belleza debido a sus propiedades antioxidantes.

  • Indigestión – tomado con un vaso de agua, puede estimular el proceso digestivo
  • Repelente de insectos – cuando se aplica tópicamente, ayuda a mantener alejados a los insectos
  • Desinfectante – mezclado con agua, se puede utilizar para limpiar suavemente la superficie
  • Garganta irritada – sus propiedades antioxidantes ayudan a matar los virus de la garganta  
  • Cuidado de la piel –  mezclado con aceite de coco y aplicado sobre la piel ayuda a proteger contra la oxidación

El limón se combina bien con el aceite de eucalipto.

5. Hierbabuena (mentha piperita)

La hierbabuena es una planta muy conocida y un aceite esencial. Realmente es un híbrido entre la menta acuática y la mentha spicata. Uno de sus componentes principales es el mentol, además de su aroma fresco y fuerte. En los últimos tiempos, se ha usado como sabor en los chicles. La hierbabuena es originaria de Europa y ofrece muchos beneficios para la salud.

  • Síndrome de colon irritable (SII) – el aceite de hierbabuena ayuda a mejorar los síntomas en los que padecen SII
  • Dolor de cabeza – puede ser útil en los dolores de cabeza tensionales
  • Condimento alimenticio – se puede añadir a los alimentos para darles más sabor
  • Infección nasal – aplicado tópicamente, puede ayudar en las infecciones fúngicas
  • Infección de la piel – un estudio de 2012 indicó que protegía frente a las infecciones de la piel
  • Infección de las vías respiratorias altas – la inhalación de una mezcla de plantas que contenía hierbabuena minimizó los síntomas de la infección
  • Comezón durante el embarazo – aplicada tópicamente, la hierbabuena ayuda a minimizar la comezón debidos al embarazo, según los estudios. Evite el consumo oral
  • Eczema – aplicado directamente, ayuda a minimizar la irritación de la piel
  • Crecimiento del cabello – un estudio de 2014 en Toxicological Research demostró que, cuando se aplicaba la hierbabuena tópicamente, podía ayudar a hacer crecer el cabello

La hierbabuena se combina bien con los aceites de lavanda, romero y eucalipto.

6. Eucalipto (eucalyptus globulus, eucalyptus sideroxylon y eucalyptus torquata)

El eucalipto es originario de Australia, en donde los aborígenes han utilizado el eucalipto para ayudar a tratar las infecciones de los senos paranasales, las infecciones respiratorias y el dolor. Evite el consumo oral del aceite.  

  • Infección de las vías respiratorias altas – la inhalación de una mezcla de plantas que contenga eucalipto minimiza los síntomas de la infección, de acuerdo con los estudios.
  • Antibacteriano – un estudio de 2012 mostraba su protección frente a las infecciones bacterianas de la piel cuando se aplicaba tópicamente
  • Antifúngico– el eucalipto aplicado tópicamente puede matar los hongos
  • Propiedades antitumorales – los estudios han mostrado que el eucalipto puede matar células tumorales en el laboratorio
  • Desodorante natural – aplique tópicamente en la axila.   

El eucalipto se combina bien con los aceites de lavanda y limón.

7. Clavo (syzygium aromaticum)

Deriva del árbol del clavo. El clavo es autóctono del Sudeste Asiático e Indonesia y posee numerosos beneficios para la salud de acuerdo con un estudio de 2014, incluidos:

  • Sus propiedades antibacterianas – cuando se aplica a las heridas de forma tópica puede ayudar a prevenir las infecciones
  • Analgésico – los estudios muestran unas propiedades analgésicas cuando se aplica directamente sobre las articulaciones y los músculos adoloridos
  • El dolor de muelas – se usaba en el siglo XIII para aliviar el dolor
  • Repelente de insectos – cuando se aplica tópicamente, ayuda a mantener alejados a los insectos
  • Candidiasis oral – el aceite de clavo puede usarse como tratamiento de la candidiasis oral   

8. Manzanilla (anthemis nobilis)

La manzanilla la consumen normalmente en infusión los que desean tener una buena noche de descanso. Tiene un olor dulce y afrutado. Como aceite esencial posee también numerosos beneficios para la salud.

  • Ansiedad – tiene un efecto calmante
  • Depresión – un estudio en animales muestra que la inhalación de manzanilla tiene efectos antidepresivos
  • Beneficioso en las alergias y el asma
  • Antiinflamatorio – aplique tópicamente en el área afectada
  • Curación de heridas – los estudios muestran que la aplicación tópica es útil para curar heridas y prevenir la infección de las heridas en la piel  
  • El insomnio
  • Eczema – aplicado tópicamente
  • Los espasmos musculares – aplicado tópicamente

La manzanilla se combina bien con los aceites de jazmín y de rosa.

9. Incienso (boswellia carterii)  

Puede que sea más conocido como el regalo dado por los magos de Oriente. El incienso se utilizaba frecuentemente en los perfumes. Tiene un aroma boscoso y balsámico. Hoy se utiliza normalmente en ceremonias religiosas, incluidas las de la Iglesia Católica. Las personas de la India y de África conocen también al incienso como boswellia y se comercializaba en Somalia hace 5000 años. Se sabe que es útil por:

  • La prevención de las infecciones de micosis– los estudios muestran que el incienso puede matar los hongos patógenos
  • La eficacia calmante – puede ayudar a calmar la mente, especialmente cuando el aceite es rociado en aerosol
  • El dolor articular – los estudios muestran que la boswellia puede ayudar contra el dolor asociado con la artritis reumatoide y la osteoartritis. Considere la posibilidad de frotar el aceite sobre la articulación afectada o tomar boswellia como suplemento oral
  • El asma – ayuda a reducir la inflamación en los que tienen asma, según los estudios
  • La enfermedad de Crohn – la boswellia puede ser útil, según un estudio de 2001

El incienso se combina bien con los aceites de lavanda y de rosa.

10. Mirra (commiphora myrrha)

Un aceite esencial usado en la antigüedad, la mirra también se menciona en la Biblia, en el Antiguo y el Nuevo Testamento un total de 152 veces. Además, en la India se usa frecuentemente en la medicina ayurvédica para el dolor de espalda y del cuerpo.

  • Antioxidante – protege el cuerpo del daño oxidativo
  • Propiedades antibacterianas
  • Protección antivírica
  • Protección antifúngica

La mirra se combina bien con los aceites de incienso, geranio y clavo.  

11. Pomelo (Toronja) (citrus paradisi)  

El pomelo es originario de Barbados, una isla del Caribe. El pomelo es un híbrido de naranja y limonzón. Actualmente, China es el primer productor mundial de pomelo, mientras que los Estados Unidos es el segundo. El aceite esencial de pomelo se extrae de la fruta.

  • El estrés y la ansiedad – un artículo de 2017 en Complementary Therapies in Medicine mostró que las personas que sufrieron una colonoscopia sintieron menos ansiedad cuando se usaba el aceite esencial de pomelo
  • Acné – el aceite de pomelo tiene propiedades antimicrobianas, así que el aplicarlo tópicamente supone una gran ayuda para limpiar el cutis  
  • Heridas y quemaduras – ayuda a prevenir que se infecten las heridas y las quemaduras

12. Orégano (origanum vulgare)

El orégano es una planta con flores originalmente de la región mediterránea. Se ha utilizado durante siglos y posee numerosos beneficios para la salud.

  • Propiedades antiinflamatorias – debe aplicarse tópicamente
  • Enfermedad cardiaca – los estudios muestran que previene la ateroesclerosis y la obstrucción arterial
  • Digestión- ayuda en los problemas digestivos
  • Intestino permeable – protege el intestino de daños y ayuda a crear una barrera intestinal saludable
  • Propiedades antiparasitarias
  • Protege contra el cáncer
  • Protege contra las infecciones fúngicas, de acuerdo con la investigación en Scientific Reports

13. Jengibre (zingiber officinale)

Esta planta se usa en alimentos, pero también como aceite esencial. El jengibre posee muchos beneficios para la salud.

  • Antináuseas – lo usan frecuentemente las mujeres embarazadas y las que sufren un tratamiento de quimioterapia para ayudar a controlar las náuseas
  • Analgésico – al aplicarlo tópicamente sobre la articulación afectada, tiene propiedades antiinflamatorias
  • Efecto laxante – ayuda a mover los intestinos

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